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只有诞生在实验室里的科技,才是真·科技么?

中国凭新“四大发明”,就能引领全球新浪潮了?

作者:王才

最近,“中国”是个热门词汇。因为数名世界级未来学家都在竞相给中国点赞——

《未来简史》作者赫拉利接受《人民日报》侠客岛采访时说:中国读者对知识的渴望和热情,超过其他任何我访问过的国家。也许是因为中国正逐渐成为世界经济和政治的领导者,中国人因此感到有责任去更好地理解世界、引领人类。

《大趋势》作者奈斯比特近期也接受了侠客岛的面访,他强调:中国在人类即将到来的新浪潮中取得领先地位,我毫不怀疑2050年中国将成为世界中心。

《第三次工业革命》作者里夫金最近接受FT中文网采访时指出:美国已开始走下坡路,中国和德国将引领全球新一轮全球新浪潮。

《失控》作者凯文•凯利上个月在北京一个论坛上演讲时表示:中国将成为全球创新中心,包括互联网,包括机器人,包括AI。

但也有人泼冷水:以新“四大发明”未代表的所谓科技,除了高铁,移动支付、网购、共享单车,都只是模式创新和商业创新而已,凭这个就能引领全球新一波科技浪潮?

技术和场景犹如科技史的两个车轮

有这种观点不奇怪。在很多人的眼里,科技是个高深莫测的事儿,科学研究也应该是在实验室里拿着试管、显微镜捣鼓,十年八载出个结果,普通人也看不明白,那才是真科技。

这种观点当然也没错,基础科学的研究,当然是推动社会发展的重要动力。法拉第如果没有发现电磁感应定律,就不会有电力的大规模应用,也就不会有我们今天丰富多彩的生活。

但基础科学和商业应用并不冲突,事实上,它们是推动历史发展的两个轮子,互相配合,相互借力。至于谁是前轮谁是后轮,有时候并不重要,重要的是怎样配合能够推动历史更快的发展。

美国和中国,在这方面刚好是互为镜像:美国的发展前轮是基础技术,后轮是商业应用场景;中国的前轮是商业应用场景,后轮是基础技术。

比如互联网诞生于美国,最先是美国军方用于军事连接,后来在美国国家科学基金会的推动下,有了连接美国5个超级计算机中心的广域网,100多所大学借此共享他们的资源。正式有了互联网的基础科学研发,后来才有了搜索技术,才有了雅虎、谷歌,才有了现在的在线精准广告投放的商业模式。

而在中国,我们看到的情况恰恰相反,商业场景的应用,很多时候在倒逼科学研究的进步。

以支付宝为例。十多年前,支付宝最初的诞生,只是为了解决线上交易的安全和信任问题。之后因为双十一大促,交易量每年那一天都呈指数级暴增,原先IBM的服务器已经用不起了,也不划算,花几百万美元买台服务器,一年只用一天。所以,技术人员倒逼自己去研发了性价比更高更安全的金融级分布式关系型数据库,这个中国人自研的数据库终结了IOE垄断全球的局面。

这些你每天都在用的高科技——有的你感受到了,有的只是在后台默默工作——难道不正是商业应用的强大需求下产生的么?

再举一个例子,我们每天叫的外卖,你是不是觉得跟科技毫不沾边,就是快递员跑腿的事儿?事实上,比如像饿了么这样的O2O公司,因为它需要快速提升送餐效率,所以会倒逼其运用人工智能完善派单背后的时间控制技术,对厨房的精准的生产流程的控制等等等等。而这套技术系统可以通过输出,促进整个行业的智能化、标准化。这难道不是真科技么?

技术驱动与场景驱动是殊途同归

科技是不应该有门第之见的,不能因为是来自实验室的科技,就比来自商业应用的科技高人一等。在市场的需求下,发轫于市井的科技不断进步,最终也会进入庙堂。例如人工智能,从企业为了解决发展需求不断投入研发,到如今被列入国家战略,不就是登堂入室的最好例子么?

中国这些年随着经济的高速发展,越来越多来自商业应用的科技不断涌现,不仅造福中国人民,并开始持续对外输出,对世界产生深远影响。例如支付宝在印度、菲律宾等国都帮助提高了当地电子支付的水平,共享单车也开始进军海外。这一方面是市场需求旺盛引起的,另一方面,我们也要客观承认,我们在基础科学领域的研究突破不多,我们的技术底子还比较薄弱,多年以来在技术上欠下的帐还远没有还清。

本质上,中国和美国殊途同归,最后都是基础科技加上商业场景产生了真正意义上的商业模式的变革,产生了真正意义上的人类协同方式的变革,这种协同方式的变革,促进了分工合作效率的巨大提升,成为第四次浪潮的核心关键点。

在人类社会前三次科技浪潮推动之下,人类确实已经进入到了全球协同的时代,所以第四次浪潮,它必然会首先发生在技术最好和场景最丰富的这个地方,恰好这两个地方,一个叫中国,一个叫美国。

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