新生代中国企业家,正在欧洲开创机器人的未来 - FT中文网
登录×
电子邮件/用户名
密码
记住我

新生代中国企业家,正在欧洲开创机器人的未来

今年年初,在拉斯维加斯CES展上,Emotech公司打造的Olly,凭借“世界上第一个富有情感个性的机器人”,独揽四项创新大奖。如此成就,在业界尚属首次。如果你现在仍对Olly和Emotech感到陌生,那么是时候通过这篇文章认识一下它们了。而如果你还以为Emotech又是一家诞生于硅谷,由欧美人领导的科技公司。那么接下来的文章和采访或许会颠覆你的认识,为你带来关于创立人工智能公司的全新启发。

出海创业,一个大胆的决定

“身处海外,你总是能从无所不在的东西方对比中,发现新的机会和灵感,而海外的环境,也允许你以更冷静的心态去雕琢你的产品,成就你的团队,用恰如其分的减,抵消野蛮生长的加。”

分享这番心得的人是Emotech的联合创始人Chelsea陈。不同于那些“老式中国老板”,在Chelsea身上,有着新一代中国创业者标志性的活力与激情。

“我们都是第一代社交网络的见证人。”Chelsea谈起自己和Emotech的另外一位创始人莊宏斌在创业之前的历程。“我们亲历了科技改善人们关系的全过程,从疏远到亲密,那时的我们见证了科技在人性和情感方面施展的力量。“

相同的经历和感受,让在三年前刚刚辞去北京奥美社会营销部门主管工作的Chelsea和同在伦敦的企业家莊宏斌联手,在伦敦创立了人工智能机器人公司——Emotech,“探索并改善人与科技间的关系”正是这家公司公开宣布的愿景。

Emotech的名字也源于Emotion 和 Technology两个单词的巧妙结合。“人类情感和科学技术,不再彼此孤立,隔离,而应该互相融合,相得益彰,透过人工智能的创新,再次改善人与机器之间的关系,也让人们的生活品质得到改善。”Chelsea解释了自己对人工智能和Emotech的理解。

海外登陆,有信心的选择

在英国创立人工智能公司Emotech,这一决定当初让Chelsea身边的很多朋友都看不明白。

有人不理解为什么Chelsea偏偏在自己并不熟悉的人工智能领域创业,天然的技术壁垒和行业规则的不适应都会是严峻的考验;有的人则看不懂为什么她要荒废了自己在中国积攒的人脉和成功经验,劝她还是回到从文化语境到市场环境都更熟悉的国内。

面对当初的质疑,Chelsea和莊洪斌对海外创业却有着自己的信心。

“当初我和莊宏斌选择在英国创立人工智能公司,最看重的就是英国本身在人工智能研发领域的全球知名度和强大实力,以这样的背景作为创业土壤,会让公司在初创阶段就能得到丰富的智库储备、前沿的科技研发力和广阔的市场。”

Chelsea谈到,“而且,欧洲有着世界上最苛刻的消费者,通过欧洲市场的考验,将会增添Emotech向全球推广的信心,从而在间接上给了Emotech在未来发展的绝佳机遇和条件。”

就在今年年初,Emotech的旗舰产品——“富有情感个性的人工智能机器人“Olly,史无前例地揽获四项CES展创新大奖,也验证了Chelsea和莊宏斌当初登陆英国、选择在人工智能领域创业的正确性。

国际化创业,得大于失

在谈到海外创业对比国内创业的差异和困难时,Chelsea表示,其实差异既是最大的困难,又是最佳的机遇。

“国家之间的文化差异和观点矛盾,确实给组建了多元化国际团队的Emotech造成过一些摩擦和沟通成本的问题,但也正是在这种国际化的差异中,Emotech收获了国际化的视野和布局全球的野心,享受到了与不同文化背景的同事碰撞出灵感火花的兴奋,以及接触国外前沿设计和艺术所带来的美感提升。这样的成长,正是海外创业所带来的独家福利。”

除此之外,Chelsea还说,在欧洲创业,得天独厚的市场环境和相对国内来说缓慢的经济发展速度,给予了Emotech这样的初创企业对于产品和服务精雕细琢的空间。

“只有急功近利和激进短视不再作为整个市场的背景音,Emotech这样的企业才有可能花时间去分析市场的洞察,花精力去完善一款产品的品质,花心思去经营一支富有创造力和凝聚力的团队,这其实远比追求短效的成功和粗糙的暴利,来得更有效率,也更有意义。”

这是Olly,但Emotech的野心不止于此

更宽容的经济环境,更优质的研发生态以及更多元的开发团队,让Chelsea和莊宏斌的Emotech得以创造出机器人Olly。基于人工智能引擎和深度学习技术的应用,来自各个领域的科学家和工程师为Olly开发出了独特的个性,让它得以在与主人的日常交互中不断学习和成长,并渐渐呈现出与主人相符合的情感和个性。Chelsea相信,这正是让使用者们爱上Olly的重要原因。

“在Olly问世前,可以提供高度个性化的人机交互技术还尚未出现。因此,每一次与机器人的交流,你总是会得到千篇一律的答案。但基于消费者的个性和日常生活模式而开发的Olly,会针对不同使用者提出的问题和需求,作出相应的回答。“

不仅如此,Chelsea在介绍Olly时谈到,“它还会根据使用者的生活习惯,预先管理你的个人日程表,协助你将生活重心放在你真正喜欢做的事情上。”

这也是Olly与现在市面上的家用助手型机器人,如Amazon的Echo和Google Home相比,最大的不同。

在今年年初凭借Olly获得CES展上的四项大奖之后,Emotech又在刚刚结束的戛纳创意节上,参加了创新论坛的讨论。创始人Chelsea与PHD Media 亚太区CEO Susana Tsui一起展望了机器人将会对未来产生的影响,并讨论了人工智能在市场营销和广告领域的应用可能。

“Emotech的目标不会止于Olly这样的人工智能产品,而会瞄准人工智能带来的力量。“Chelsea在论坛上分享时说,”Co-branding的商业策略定制,软件授权,数据应用,尤其是贯通东西方世界的商业应用,才是我们对Emotech未来真正的期待,更是Emotech希望借助人工智能的力量为更多行业带来的革新和突破。“

结语:

在热火朝天的国内创业浪潮面前,选择在海外创业的新生代中国企业家们无疑是引人瞩目的少数群体。不再选择照搬国外先进的产品和经验,而是直接在海外开展自己的事业,从组建多元化团队,吸收前沿科技到研发,生产出符合市场需求的产品,每一步,都是前所未有的全新探索,而越来越多像Chelsea和莊宏斌这样的中国企业家,正在这样的探索中,寻找着能开启中国创业新时代的通关钥匙。

FT中文网客户端
点击或扫描下载
FT中文网微信
扫描关注
FT中文网全球财经精粹,中英对照
设置字号×
最小
较小
默认
较大
最大
分享×