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中美贸易战

特朗普错了:中国可不是墨西哥

沃尔夫:特朗普犯了两个错误,一个是目标过高,一个是自我认识不清。与大国打贸易战,取胜没那么容易。

“当一个国家(美国)在与几乎所有存在生意往来的国家的贸易中赔钱,损失高达数百亿美元时,贸易战是好事,取胜轻而易举。”这条于3月2日在Twitter上发表的推文勾勒出了美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)贸易政策的目的和手段。此次美国看上去对加拿大和墨西哥取得的胜利以及一项新贸易协议的签署,将使他确信自己是正确的。但中国可不是墨西哥。

这位美国总统相信,如果一个国家出售给一个贸易伙伴的商品总值超过它向对方购买的商品总值,那么它就“赢了”。他还认为,如果一个国家从一个贸易伙伴那里购买的商品总值超过它向对方出售的商品总值,它就能够“赢得”保护主义战,因为对方更输不起。这两种信念——双边重商主义与痛苦程度的不对称——指引着他。他的政策是利用让美国“损失”的东西来取得胜利。因为美国在任何双边关系中也都是较强大的一方,它必赢。

严肃的经济学家(以亚当•斯密(Adam Smith)为鼻祖)会坚持认为,寻求对每个贸易伙伴国都取得贸易顺差并不是“赢”——这是荒谬。这甚至不是明智的重商主义——明智的重商主义将聚焦于整体的贸易平衡。然而,特别是在自由资本流动的情况下,整体贸易平衡是愚蠢的目标,也是贸易政策无法实现的目标。令人难以置信的是,如此原始的观念竟然统治着这个地球上最先进的国家。

姑且先不评判这种观念。一个超级大国能轻易战胜那些拥有巨额双边贸易顺差的国家吗?答案是“能也不能”。2017年,墨西哥对美出口占国内生产总值(GDP)的28%,而加拿大的这一比例为19%。美国对墨西哥出口仅占GDP的1.3%,而对加拿大出口仅占1.5%。当某个国家像加拿大和墨西哥一样不对称地依赖美国时,在某种程度上美国可能获胜。在双边谈判中,美国可能会得到它想要的大部分结果(尽管它似乎没得到全部)。

中国则是另一回事。2017年,中国对美出口占GDP的比重(4.1%)明显高于美国对华出口占GDP的比重(0.7%)。中国的双边顺差约占其GDP的3.1%,远低于2006年的10.2%。想象一下美国对所有中国输美商品都征收了高昂关税。人们可能认为,此举的效果是使得中国的GDP降低4.1%。错了。随着中国的报复举措发挥作用,美国对华出口也将减少。此外,中国出口商品三分之一的附加值是进口的。中国出口商还可以把商品销往其他地区。

最终,在其他条件保持不变的情况下,此类贸易战可能造成中国GDP下降不到2%。这大约是4个月的增长。此外,中国想要抵销这些需求损失也不难。与此同时,美国的整体贸易平衡很可能不会改变,因为这取决于国内的供给和需求。

虽然北京方面希望达成协议,但它不会为此不惜高昂代价。所有的中国人都被灌输了“耻辱的世纪”这一观念。中国国家主席习近平在国内地位稳固。然而,即便是他,如若对外敌欺辱卑躬屈膝,可能也会地位不保。

特朗普犯了两个典型的错误。首先,他的目标定得过高。中国无法实现双边平衡的贸易,因为它无法强迫中国人民购买他们不想要的商品。美国对华贸易的重点不在于它从中国进口太多:中国对美出口额占美国GDP的比重,与中国对欧盟出口额占欧盟GDP的比重差不多。区别在于美国对华出口额太低。这表明美国商品缺乏竞争力。最后,中国不会放弃技术升级的希望。没有哪个大国会放弃这一点。

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