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FT大视野

为贸易战买单的美国农业

在中美恢复贸易谈判后,受贸易争端打击的大豆价格依然疲软。这场贸易战给美国农民和纳税人造成了巨大损失。

长期以来,密西西比河最后230英里的河段对于增强美国在全球粮食市场的实力贡献很大。10个谷物码头就像分布在河流转弯处的堡垒,接收来自上游农场的农作物,把它们储存在混凝土筒仓里,然后越过河堤送到外国船只的货舱里。这些码头每天总共可以出口50万吨粮食。

然而,去年秋天一点都没有旺季的影子。根据美国联邦谷物检验局(FGIS)的数据,自2017年秋季以来,经由密西西比河港口运输的谷物和油籽数量下降了9%。用于系泊船只的浮标在水面上空荡荡地飘浮着。

世界最大的农产品交易商嘉吉(Cargill)在密西西比河上的两个码头曾多次闲置,包括去年11月停工5天,让工人呆在家里,不领工资。

“我们(以前)从未这样做过,”码头经理杰里米•塞弗特(Jeremy Seyfert)说,“我们让工厂停工五天,因为我们没有任何东西可以装载。”

塞弗特表示,9月至12月间,通过嘉吉在路易斯安那州的河岸码头发货的大豆数量同比下降了40%。

密西西比河河口粮食运输的中断是美中贸易战带来的严重后果之一。在美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)对中国商品加征新关税后,中国政府进行反击,也对美国出口商品加征关税,其中包括年出口额200亿美元的农产品中的大部分。

2017年出口额达120亿美元的大豆,受到的打击最大。过去20年,大片农田种植大豆,在很大程度上是因为美国农民押注于中国对养猪养鸡所需蛋白质的需求。去年7月,中国政府将大豆关税提高了25个百分点,从而将美国大豆挤出了全球最大的大豆市场,并使其成为双边关系恶化的一个象征。

花旗集团(Citigroup)表示:“由于大豆仍是贸易战中最可能受到影响的大宗商品,投资者在评估中美贸易谈判情况时应密切关注这一市场。”

受到美中贸易争端打击的大豆价格依然疲软,表明即使两国官员在上周一恢复了贸易谈判,市场的期望值仍然不高。出口商正将注意力集中在其他市场。密西西比河沿岸囤满了大豆,打乱了作物历节奏,给美国农民和纳税人造成了数十亿美元的损失。

中美元首会晤后,美国农业地带的人们生出了希望。去年年底,特朗普和中国国家主席习近平在布宜诺斯艾利斯会晤,双方同意在截止3月2日的90天内不升级争端。最近几周,中国购买了数百万吨大豆充实政府储备,以示善意。

然而,市场对永久和解的可能性持怀疑态度。

“现实情况是,我们正处于一场新冷战的早期阶段,”向粮食及农业领域发放信贷的荷兰合作银行(Rabobank)的全球金融市场研究主管简•兰布雷特(Jan Lambregts)说,“中国已发出挑战:他们想成为世界第一。美国回应称,那种情况不会发生……在此背景下,我不可能看到持久的协议。”

即使北京和华盛顿讲和,2018年大豆决战的影响也将持续下去。资深市场人士能回忆起,1973年美国对大豆出口的禁运,是如何促使巴西崛起为大豆出口领域的重要力量。伊利诺伊大学(University of Illinois)农业经济学家斯科特•欧文(Scott Irwin)表示:“一旦你被烙上了不可靠供应商的红字,那些损失的销量就很难完全恢复过来。”

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