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中美博弈

特朗普冷战套路对中国不管用

萨克斯:中国既非苏联,也非日本。除非美国短期内叫停对华贸易战,否则这类行动将损害世界经济乃至美国自身。

将军们在打上一场战争,华盛顿方面对中国发起的经济战争直接来自于当年美国对付苏联(Soviet Union)的战术以及上世纪80年代的美日小冲突。不过,中国既非苏联,也非日本。除非美国在短期内叫停对北京方面采取的咄咄逼人的贸易行动,否则这类行动将损害世界经济乃至美国自身。

美国政策制定者的首要目标是保持美国在经济和军事上首屈一指的地位。尽管中国目前仍然比美国穷得多(按国际价格计算,中国人均国内生产总值(GDP)约为美国的三分之一),但以国际价格衡量,中国的GDP总量已经超过了美国,并且在5G等技术上赶上甚至领先于美国。接下来值得一提的一个测试是,在本世纪20年代,中国在民用飞机市场上将有没有与波音(Boeing)和空客(Airbus)竞争的能力?我本人押注中国将具备这样的竞争力。

未来,无论美国还是中国,没有哪个国家会在经济上占据霸主地位。由于人口众多,中国的经济规模将超过美国,但中国不会成为霸主。根据联合国(UN)的中期预测,从现在到2100年,中国将减少约4亿人口。中国目前占世界人口的18%,是美国人口的4.3倍。在上述联合国预测中,到2100年,中国将占世界人口的9%,仅为美国人口的2.3倍。到2050年,中国的年龄中位数将飙升至48岁,与其说是世界征服者,不如说是一个老年人国家。

简言之,美国政策制定者的中国恐惧症太过夸张了。此外,美国针对中国的经济战争手段已经过时,不太可能取得成功,尽管其威力仍然足以对两国造成损害,并造成附带损害。

美国的核心战术是冷战式的“遏制”,迫使其安全联盟(北约(NATO)加上日本、澳大利亚等)停止购买中国高科技产品并且停止向中国出售先进技术。美国敦促盟友停止购买中国电信设备——并非因为这些设备被证实为中国提供了后门,而是因为此类后门可能存在(亦或是因为美国政府将更难利用中国设备来监视本国公民)。在整个美国安全联盟里,各国政府目前都在阻止中国收购科技公司。最近华盛顿方面甚至提出,中国可能以某种方式利用中国制造的地铁列车来监视美国人。

上世纪80年代,作为阻止日本制造业占据上风的努力的一部分,美国试图通过配额和关税对日本输美产品关闭市场,同时威胁称,如果日元贬值,美国将指控日本“操纵汇率”。从上世纪80年代中期到90年代,美国通过威胁——若日本让日元贬值,将产生可怕的贸易后果——成功推动日元被持续高估。

美国如今正在中国身上故技重施:关闭市场,抱怨中国操纵汇率。自美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)上任以来,尽管美国采取了一些贸易措施,但人民币对美元汇率仍略有升值,这表明北京方面不愿让人民币走弱。

当然,在这场贸易战中,美国既有鹰派,也有鸽派。鹰派想让中国屈服,使之成为苏联的翻版。而温和派则试图让中国做出具体让步,比如在知识产权方面。中国可能会同意做出让步,但这既无法阻止中国增长,也不会给美国带来太大好处。特朗普本人可能会满足于炒作效果——一份没什么实质内容的“伟大的协议”(或许是“有史以来最伟大的协议”)——希望得到其基本盘的吹捧。

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