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FT大视野

多伦多:低调崛起的北美科技中心

过去5年多伦多创造的科技职位多于其他任何北美城市,包括旧金山,这在一定程度上得益于加拿大和美国在移民政策上的分化。

“没人管它叫‘枫叶谷’。”Yung Wu说。那么“北方硅谷”呢?不,这个绰号也没有流行起来,他客气地回答道:“我们不是硅谷。”

外人试图以加州无与伦比的创新引擎为参照,来定义快速发展壮大的多伦多科技社区,而这座低调的社区礼貌地拒绝了这类尝试。不过Yung Wu这样的资深企业家承认,当他们在去年得知,过去5年来这座加拿大最大城市创造的科技职位超过了旧金山,或者美国任何一座都市时,他们颇感自豪。

据商业房地产公司世邦魏理仕(CBRE)称,2012年至2017年期间,多伦多的软件开发员、工程师和程序员人数增长了一半以上。据世邦魏理仕计算,在此期间该市新增了8.21万个科技职位,使其成为北美发展最快的科技中心,令南方邻国的许多人感到惊讶。

Yung Wu在多伦多全科医院(Toronto General Hospital)——当年开创胰岛素使用的医院——的场地执掌一座名为MaRS Discovery District的初创企业中心,他认为这一“人才流入”有几大原因,包括这座城市的生活成本相对可承受,以及多伦多大学(University of Toronto)在人工智能研究方面的领先地位。

但是他本人,以及这个占地150万平方英尺的忙碌园区内的许多企业家相信,还有一个新因素帮助多伦多吸引以往投奔硅谷的雄心勃勃的海外科技工作者:自2015年贾斯廷•特鲁多(Justin Trudeau)当选加拿大总理和2016唐纳德•特朗普(Donald Trump)当选美国总统以来,渥太华和华盛顿对移民的态度发生了明显的分化。

负责为北美第四大城市多伦多吸引外资的Toronto Global的行政总裁托比•伦诺克斯(Toby Lennox)表示:“边境以南正经历寒潮。现在我们的定位是展现更多热情。”

美国总统并没有威胁要在北部边境修建隔离墙,但他加大了外国人,甚至是高技能外国人进入美国的难度,就因为这些人可能会与美国本土劳动力形成竞争。尤其是,特朗普政府收紧了发放H-1B签证的要求,并威胁要禁止这类签证的持有者的配偶工作。

每年有多达8.5万人在H-1B计划下进入美国,该计划旨在帮助引进高技能人才,但经常被指责遭到一些雇主滥用,让他们得以用较便宜的外国人替代美国工人。

一些美国高管承认需要改革,但表示特朗普的言行已经让白领雇员——他们一度觉得美国签证近乎走形式——感到不安全,并且面临没有解释的延误。在劳动力市场紧张的情况下,美国企业已加大游说力度,要求实行一套更为开放的制度。

由苹果(Apple)、思科(Cisco)等美国企业的首席执行官组成的商业圆桌会议(Business Roundtable)去年夏天警告称,特朗普政府的“买美国货,雇美国人”政策正在导致“武断、不一致的”签证审批。在那之后,商业圆桌会议已呼吁增加H-1B签证名额,对高技能工作者的签证申请采取更可预测的评估方式,并加大力度挽留从美国一流高校科学、技术、工程和数学专业毕业的国际学生。

这一处方带有明显的加拿大色彩。加拿大已经给予外国学生毕业后最多三年的工作许可,加拿大的移民和就业部门还于2017年6月推出了所谓的“全球技能战略”(Global Skills Strategy),目标是让雇主更容易引进高技能的外国工作者。

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