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中美贸易战

数字贸易成中美贸易谈判症结

美国要求中国放松数字贸易限制,但中国尚未就美国的要求做出实质性让步,这将阻碍两国贸易谈判的进展。

中国拒绝对美国提出的要求做出让步——美国要求中国放松数字贸易限制,这是美国大型科技公司的优先事项,也是阻碍中美贸易协议达成的仅存为数不多的几个障碍之一。

据3位了解谈判情况的人士称,美国要求中国结束针对外国云计算供应商的歧视,克制对企业在本地存储数据的要求,并放宽针对海外数据转移的限制,但中国尚未就美国的要求做出实质性让步。

3月28日,美国贸易代表罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)和美国财长史蒂芬•姆努钦(Steven Mnuchin)将访问北京,与中国国务院副总理、主管经济事务的官员刘鹤会晤。预计数字贸易僵局将成为此次会晤的一个主题。刘鹤预计将在随后一周回访华盛顿,这两次会谈对于中美贸易谈判的命运可能至关重要。

如果会谈成功,美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)和中国国家主席习近平最早可能于4月底达成最终协议。如果会谈失败,两国可能推迟协议,这将加剧全球不确定性,或者,谈判甚至有可能彻底失败,关税升级可能再次上演,这将对金融市场和全球经济造成打击。

最近几周,尽管特朗普表示谈判继续顺利推进,但一些迹象显示,谈判可能正步履维艰,一些官员和观察人士对此愈发感到担忧。美国正试图说服中国大规模购买其出口商品,并修改一些核心政策,从广泛使用产业补贴到知识产权保护不力,以及迫使企业为在华经营交出敏感技术的惯常做法。

最大的胶着点仍是美国现在对中国商品加征的关税(中国希望取消,美国希望保留,至少部分保留),以及建立一个确保协议实施的机制。尽管美国希望有权在它认为中国没有遵守协议的情况下针对中国实施惩罚性关税,但美国提出的中国不得报复的要求没有被接受。

在数字贸易问题上,一位熟悉谈判内容的人士暗示,中国最开始提出了一个方案,但美国政府认为不够,希望得到更具体的承诺,然后中国收回了最初的提议。莱特希泽办公室和白宫发言人拒绝置评。

长期以来,美国大型科技公司一直抱怨称,中国不当限制了它们在华独立和有效经营的能力。它们把谈判视为一个化解主要不满的机会。

在数据问题上,中国提出的监管规定要求数据只有在一定大小之下、不包括敏感和个人信息、而且每次转移都得到客户同意的情况下,才能转移到海外。在云服务领域,目前,外国企业要取得牌照并在中国有效经营业务,必须找到一个中国合作伙伴,而且外国云服务供应商不得使用自己的品牌名称。

美国信息技术产业理事会(Information Technology Industry Council)亚洲高级政策主管内奥米•威尔森(Naomi Wilson)表示:“外国云服务供应商几乎被这个市场排除在外,但中国获益于他们开发成熟的业务模式和技术,因此我们希望改变这种情况。”该理事会在华盛顿代表硅谷最大的一些公司。

但让美国科技公司更容易在中国市场经营可能很难让中国接受。会谈结束后一位商界游说者表示:“美国贸易代表办公室(USTR)尽可以在这些数字事务上施加压力,但中方可能不会让步,他们不会同意任何让他们看上去在投降的协议。”

去年5月,在正式贸易谈判启动时,刘鹤的团队一开始表示,出于中国的国家安全考虑,数字贸易让步是不可能的。

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