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中欧关系

FT社评:欧盟不应滑向保护主义

欧盟应警惕中国在欧盟的经济活动。但欧盟需要区分哪些因素真正威胁国家安全,哪些因素不过是暴露了欧盟自身的不足。

与华盛顿与北京之间针锋相对的较量相比,欧盟(EU)与中国之间因贸易引发的紧张关系看上去近乎稀奇。但双方领导人周二在布鲁塞尔的峰会上会面时,气氛将是紧张和多疑、而非和谐的。

多年来,虽然历届美国政府都猛烈抨击中国对其经济造成的影响,但欧盟对中国采取了更为温和的立场。如今,布鲁塞尔主流的声音是要结束这种“幼稚”。

欧盟成员国——尤其是习惯于条件反射式地同情中国的德国——的领导人越来越认为欧中贸易和投资关系不对等。欧洲企业中关于不公平竞争的抱怨,已经变得更加尖锐、更具地缘政治色彩。

中国早已在设法让中东欧国家加入其基础设施兼地缘政治战略——“一带一路”倡议(BRI);本周晚些时候,中国-中东欧国家领导人会晤将在萨格勒布举行。但在北京通过与意大利签署“一带一路”协议在欧盟核心地区获得立足点之后,在布鲁塞尔、巴黎以及柏林,针对中国行为的警钟敲得更响了。

布鲁塞尔方面采取的意料之中但令人遗憾的回应,是寻求利用保护主义手段,以待遇“对等”之名将中国挡在门外。最近,欧盟委员会(European Commission)重提一份关于政府采购机制的提案,该提案将允许欧盟各国政府使在欧洲参与竞标的中国企业处于经济上的不利地位——如果中国的同一领域不对外国企业开放的话。

当然,允许中国这样的威权国家在民主国家俱乐部中扩大政治影响力,着实令人担忧。很少有中国企业能远离中国政府的影响,后者在网络间谍和技术盗窃方面的历史已是众所周知。在国家安全方面,比如在科技公司华为(Huawei)参与欧洲5G网络建设上,各国政府审查中国的行为是明智的。

在发展中国家实施的很多“一带一路”项目以及相关贷款都出现了问题,其中著名一例是斯里兰卡的汉班托塔港,因斯里兰卡无力偿还债务,中国最终控制了该港口。虽然负债累累,但意大利不是斯里兰卡。如果中国企业想以低价竞标欧洲港口、公路和铁路建设项目,随它去好了。欧洲各国政府应该有足够的能力把基建项目包给中国企业,同时避免无助地落入北京的地缘政治轨道。

欧盟不应坚持要求严格的待遇“对等”,而应该仔细分析为什么自己的企业和金融机构在为某些亟需的地区带来投资和技术进步方面如此逊于中国同行——即便把中国的政府补贴考虑在内。除了一两个例外,如在电池开发方面的公私合作倡议,欧洲的研发一直处于碎片化状态。欧洲投资银行(European Investment Bank)、欧洲复兴开发银行(European Bank for Reconstruction and Development)等机构规模太小,无法有效地与中国的同类机构竞争。欧盟一直过于聚焦削减赤字,包括德国等拥有大量投资空间的国家也是如此。

欧盟用怀疑的眼光看待中国在欧盟各经济体的活动是正确的。但欧盟需要区分哪些是可能对国家安全构成真正威胁的因素,哪些因素不过是暴露了欧盟自身在为一个现代高增长经济构建基础方面的不足。

译者/何黎

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