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FT大视野

贸易战会殃及中国中车美国工厂吗?

随着中国中车在美业务不断扩大,它遭遇的政治抵制不断增加,但该公司在美国工厂所在地获得了不少支持。

在19世纪的鼎盛时期,马萨诸塞州斯普林菲尔德市有了第一条工业装配线、生产了第一辆汽油动力汽车和第一节卧铺车厢。Wason是该市领先的公司之一,当时它生产的列车车厢和有轨电车不仅供应美国各地的客户,还供应远至埃及的海外客户。虽然Wason在20世纪30年代破产,但斯普林菲尔德在进入20世纪后还繁荣了很长一段时间,直到后来去工业化迫使该市许多工厂关闭。

因此,当一家中国公司在2014年宣布投资9500万美元用于建造一间新的轨道车辆工厂时——利用上世纪70年代关闭的西屋(Westinghouse)大型工厂旧址——该地区的许多人对前景感到兴奋。在过去4年中,约有200名工人受雇在这间崭新的工厂为波士顿地铁系统生产车厢,后面还有来自费城和洛杉矶的类似订单。

然而,该工厂并没有被誉为潜在重生的象征,而是被卷入了美中之间不断升级的贸易冲突。

对其批评者来说,工厂正门前巨大的中国国旗与星条旗一起在空中飘扬,正说明了问题所在——这是对中国国有企业中国中车(CRRC)所有权的一种认可。中国中车是世界上最大的铁路车辆制造商。

来自美国两党的主要政界人士指责该公司利用其与中国政府的联系不公平地竞争合同,并可能充当中国间谍活动的工具。一些人呼吁不让中车参与即将进行的华盛顿和纽约地铁系统招标。

此类批评让斯普林菲尔德的人们感到困惑。钣金工人工会当地分会负责人小约翰•斯加沃托(John Scavotto Jr)表示,中车工厂是“天赐良机”——带来了高薪、还有福利的工作——但他担心这间工厂的未来,并对来自美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)和华盛顿的敌意感到愤怒。

他在谈到特朗普时说:“这家伙想要和中国开战,随他去,但别把我们斯普林菲尔德人卷进去。我乞求他们从华盛顿来到这里,亲眼看看他们在试图伤害的是什么,他们在试图碾碎的是什么,他们在试图让什么消失。”

围绕中车及其位于马萨诸塞州的工厂的愤怒情绪,象征着在广泛的贸易和战略矛盾推动世界上最大的两个经济体脱钩之际,针对许多中资企业在美投资的不满情绪日益升温。

中资企业在美国的投资一直存在相当大的争议,即使在2001年中国加入世贸组织(WTO)之后依然如此。2005年中海油(Cnooc)对优尼科(Unocal)的收购泡汤,在很大程度上就是因为遭到政治上的反对,自那以来的其他交易也遭遇了类似的命运。

然而,中国对美国的外国直接投资(fdi)多年来一直在增加,2016年达到了460亿美元的峰值。荣鼎咨询(Rhodium Group)的数据显示,自特朗普上任以来,这一数字大幅下降,2017年为290亿美元,2018年仅为50亿美元。这一下滑的主因来自北京而不是华盛顿——中国此前出台了遏制许多中国私人实体收购外国企业的资本管制措施。但人们认为的美国的敌意是另一个主要因素,特别是在过去一年。

中国对敏感技术领域的美国公司的收购,现在经常被美国外资投资委员会(CFIUS)以国家安全理由否决。美国外资投资委员会最近还强迫一家总部位于北京的公司卖掉同性恋约会应用Grindr,理由是担心该公司可能会滥用Grindr上的个人数据。

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