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中美贸易战

贸易战将令在华美企面对消费者抵制风险

万汉姆:中国市场的竞争非常激烈,一旦美国企业遭到中国消费者的抵制,可能会在未来多年无法走上正轨。

乍看上去,在美中贸易战中,美国似乎占了上风。美国去年对华贸易逆差达到4190亿美元,这意味着美国可用关税打击的中国产品,要远多于中国能够相应地进行反制的美国产品。

但中国有一个因素或许比这些贸易数字更重要,那就是中国消费者用钱包投票、抵制美国产品的意愿。

如果他们这样做的话,对美国企业的影响将是直接、持久的。在中国市场上,竞争非常激烈,一旦美国企业遭到消费者抵制,其竞争对手将可以借机给它们造成永久性打击。

作为一个理性的消费者,会依据商品直接“功用”以外的因素来做出购买决策吗?这种观点有待商榷。但中国消费者并不总是按照传统经济理论的套路走。韩国公司乐天(Lotte)在这方面有切身体验。

乐天在西方国家没什么知名度,但在亚洲是一家零售巨头。直至近几年,乐天一直在华保持着不小的规模。2017年,乐天在华有112家门店,这时乐天进入中国已有10个年头。

但当该公司同意出售在韩国的一家乡村俱乐部、以供政府部署美国“萨德”(Thaad)反导系统后,中国消费者表达了自己的反对。

旨在保护韩国免遭朝鲜攻击的“萨德”系统,在中国政府眼里是本地区的一个不速之客。

乐天同意出售土地后,中国消费者用自己的钱包作出回应。在媒体报道和社交媒体的鼓动下,他们纷纷抵制这家韩国零售商。

在世界其他地区,消费者行动历来都是一言难尽的。例如,反种族隔离运动和相关抵制行动经历了数年时间才获得人们支持。

但在中国不一样,中国消费者愿意迅速采取行动,而且效果显著。在遭到抵制6个月后,乐天宣布将撤出中国大陆市场,原因是亏损。

关于中国消费者的愤怒,这不是第一个案例。2012年,因消费者抵制日货,日本汽车在华销量下降了11%。

当时的诱因是中日两国围绕处于战略要地的尖阁诸岛(Senkaku Islands,中国称钓鱼岛及其附属岛屿)主权问题发生摩擦。这一争端至今仍未解决,但给日本公司带来的商业损失是实实在在的。

当上届菲律宾政府与中国在南中国海(South China Sea)问题上发生摩擦时,菲律宾蕉农突然发现在他们的最大出口市场找不到买家了。

好几年之后,中国消费者才重新对菲律宾香蕉产生胃口。在新当选的菲律宾总统罗德里戈•杜特尔特(Rodrigo Duterte)实现与中国关系正常化后,中国消费者确实回心转意了。据新华社(Xinhua)报道,2017年,菲律宾向中国出口了价值2.88亿美元的香蕉,较上一年增长50%。

这些事件引出了一个问题:随着贸易争端继续发酵,美国企业会受到类似的抵制吗?如果是的话,这样的抵制会永久改变美国企业的竞争地位吗?

在上月发表于《环球时报》(Global Times)的一篇评论文章中,中国人民大学(Renmin University)教授金灿荣给出了肯定的答案。

“美国在华公司进来得早,”他写道,“除了赚钱还占了很多市场,去年美国公司在中国市场赚的钱是3800多亿美元……而中国公司在美国市场就赚200多亿美元,差得很远。”

金灿荣表示,美国企业如果失掉中国市场,中国方面受损失的不是普通工人,而主要是中国的“买办”——这个词过去用于指为外国机构充当代理人的中国人。

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