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中国经济

给老龄化日本的一个建议

乔治华盛顿大学教授邓恩:日本正面临严 重人口危机。如果日本经济要持续繁荣,保持世 界大国地位,就必须大幅增加孩子人数。怎样实 现这一目标?

日本正面临严重的人口危机。通过与中国合作,这种危机可能有所缓解,但日本人现在还不太可能接受这种做法。

首先,人口问题。日本目前的生育率还不足1.3.,这在工业化国家中处于最低之列。每个日本妇女只生育1.3个孩子,这只占人口稳定长远目标所要求的生育率的62%。日本不欢迎移民,所生育孩子数不足“稳定人口”所需的孩子数的三分之二。不难预测,再过几十年,日本人口会是什么状况。2005年上半年,日本死亡人数比出生人数高出3.1万。世界银行预计,到2015年,日本人口将减少280万,然后日趋恶化。

如果日本儿童人口不能迅速增加,那么人口总数将会骤减,而且更趋老龄化。每100个处于就业年龄的日本人要负担30个已退休的人,这个比例在工业化国家中是最高的。除非发生什么变化,这个比例在未来几十年后还会上升。日本经济财政大臣竹中平藏(Heizo Takenaka)上月表示,人口结构的改变是日本最大挑战,而反对党日本民主党也已经将此作为选举问题提出。

很难想象,劳动力稳步减少,退休人口大增,这样一个经济体该如何管理。长寿老人越来越多,谁来生产足够多的产品,以支付照顾这些长寿老人的费用?

如果日本经济要持续繁荣,继续保持世界大国的重要地位,那么就必须大幅增加孩子人数。怎么才可能实现呢?

第一,税法需要调整,应当照顾有孩子的家庭。因孩子而获得的税务减免应大幅增加,而没有孩子的成年人税赋要提高。

税收减免将会促进出生率上升,但鉴于所需的孩子人数很大,这个措施可能还不够。还有许多夫妇因为年龄或健康原因无法生育,应该竭力鼓励他们领养婴儿。这方面中国可能可以帮忙。

中国还在试图控制儿童人口数量,而且“鼓励”流产,以维持一对夫妇生育一个孩子的政策。如果日本需要更多婴儿,而中国出生婴儿超量,收养婴儿似乎就成为一个选择,它显然能让双方处境都有所改善。

问题在于,日本有长久的民族主义传统和仇外心理,而中国尤其是个靶子。要让日本人接受中国婴儿并不容易,尽管事实上被领养时他们还是新生儿,所以从语言和文化而言,他们长大后都将是日本人。日本人对韩国后裔的歧视非常严重,虽然据报道说这种歧视近年来已有所消退。态度可以好转,但是需要时间。

几十年前,中国人在美国受到歧视。对中国移民限制很严,在美国的中国人活动范围也仅限于“唐人街”周围,从事不怎么体面的工作。后来,媒体大量报道美国华裔在学校和专业领域的成功经历,因此这种歧视态度已经消除。中国已成为美国领养孩子最大的输出地,虽然人们必须期望会是个女孩。

中国女婴能很快乐地融入美国家庭和社会。人们普遍认为,比起世界其它地方,从中国领养孩子危险系数要小许多。

鉴于领养中国孩子费用不菲(逾2万美元),这些中国女孩大多数都生活在明显较富裕的家庭里。由于她们通常都是家里唯一的孩子,最多只有一个兄弟姐妹,她们在相当舒适的环境里长大,最终还将继承一笔可观遗产。优越的成长环境,再加上在学校的出色表现,就意味着在美国女性中,将会出现一个强势群体。

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