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创新科技

3D游戏横扫中国娱乐业

摩根士丹利近期报告显示,2004年,中国在线游 戏营收飙升90%,达3.9亿美元,未来三年的年增 长率势将接近40%。

美国游戏开发商暴雪娱乐(Blizzard Entertainment)的在线角色扮演游戏《魔兽世界》(World of Warcraft),自6月份正式投放中国市场以来,3个月已吸引了逾200万付费玩家,相当于全球其它地区的玩家数量。

对第九城市(The9)年轻性急的董事长朱骏来说,这是个好消息。第九城市是在纳斯达克(Nasdaq)上市的中国企业,在中国分销《魔兽世界》。朱先生表示,当他一年前奋力赢得该游戏的分销权时,他曾力排众议。《魔兽世界》采用三维图像,要求玩家使用性能相对较高的个人电脑。

朱先生回想道:“我原来想,如果我对市场的判断正确,那么在中国向3D游戏市场转移时,第九城市将成为首个受益者,现在看来,我的判断明显是正确的。”

《魔兽世界》的成功,突显了大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG)在中国市场上的爆炸式增长,以及中国市场日益重要的地位。

5年前,MMORPG还几乎不为人知,现在估计有2500万中国玩家(相当于四分之一的网民)在玩MMORPG。摩根士丹利(Morgan Stanley)近期的一份报告显示,2004年,在线游戏营收飙升了90%,达3.9亿美元,未来三年的年增长率势将接近40%。

到2005年上半年,任何时间都有平均超过150万玩家在玩中国最受欢迎的五款游戏。在高峰时段,玩家人数会突破500万大关,其中《热血传奇II》(Legend of Mir II)就占了近半数在线玩家,这是一款由当地分销商和开发商盛大(Shanda)代理的韩国游戏。

MMORPG超乎寻常的成功有几个原因,首先是缺乏竞争。与西方国家相比,中国孩子的娱乐选择很少。许多欠发达地区几乎没有任何娱乐设施,而在较富裕的东部城市,去电影院或卡拉OK厅则是昂贵的选择。相比之下,在网吧通过宽带玩在线游戏,每小时花费不到50美分。

市场领导者盛大、位居第二的网易(Netease)和第九城市等企业,都擅长建立分销体系,它们甚至可以将游戏点卡推销给农村小镇的玩家。

MMORPG基于订购模式,相比家用游戏机,它不容易被盗版,而且家长们认为,使用电脑对孩子的发展很重要。

金山(Kingsoft)的首席运营官任健(Bruce Ren)表示:“没多少家长愿意给孩子买游戏机,但他们却非常乐意买台电脑。”金山是中国排名第四的游戏公司。

并非所有人都对在线游戏的成功感到高兴。人们对其社会影响日益感到担忧,媒体及共青团的批评人士指责说,MMORPG助长了懒散、旷课甚至谋杀。

游戏公司也在寻找途径以缓和批评,它们同意了一套行为准则,还在游戏中引入了“网络游戏防沉迷系统”。

这些新规定或许会降低利润率,但这远非中国游戏公司所面临的最大挑战。

随着新对手涌入市场,竞争也在加剧。多数本土公司仍然依靠外国开发商授权的游戏。外国开发商被禁止在中国直接运营。

第九城市的情况便是如此,它自己只开发了一款游戏:《欢乐西部行》(Joyful Journey West),这是一款相当原始的一维MMORPG。

朱先生强调,一年后,他就会发布更出色的自主开发游戏。

但第九城市最近出现了出问题的苗头。它今年一直在亏本,部分原因是,由于激烈的竞争,无法对抗作弊程序和私服问题,它的一款游戏受欢迎程度下降。

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