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领导力

管理的黑色连衣裙

对经理人来说,成功诀窍在于判断哪些理念会成 为经典,就像女人衣橱中的黑色连衣裙,必不可 少、永不过时;哪些理念只是昙花一现,很快就 会消失。

上周的2006伦敦时装周(London Fashion Week 2006),让伦敦暂时成为规模数十亿美元的全球时尚业中心。对局外人来说,T台走秀看来可能让人眩目,还有点令人困惑。是什么推动着几乎不间断的时尚变化?是谁、又是什么决定着我们明年的着装?

也许我们该设法理解得更多一点。所有的人类活动都会受到时尚改变的影响,商业和管理也不例外。

我们可能会努力让自己相信,管理是种理性行为——经理人发现问题、评估选项并挑选出最符合需要的选项。事实恰恰相反。正如裙子有时长有时短,如何进行管理的一系列新旧理念也在不断摇摆。

对经理人来说,诀窍在于理解哪些理念会成为“经典”,可以被反复使用,哪些理念只是昙花一现,很快就会消失。

领导能力=黑色连衣裙

如果管理也有一个时装周会怎样?如果有的话,领导能力这一话题,十有八九会在今年的T台秀上占据显耀的位置。领导能力目前非常“入时”。去年,仅《哈佛商业评论》 (Harvard Business Review)就刊登了至少12 篇相关文章。

但领导能力从未真正过时。它在商业中的地位,相当于女人衣橱中的黑色连衣裙:必不可少、极为实用、简单得让人迷惑。每过几年,尤其是当那些管理大师江郎才尽时,领导能力重获重视就不足为奇了。

管理学的其它时尚往往更为短暂。现在还有谁记得贝杜(Bedaux)单位、方法时间衡量(Methods-Time Measurement)、七S框架 (Seven S Framework)、分解动作 (Therbligs)、必要的解体(necessary disorganisation)、14步骤(14 steps)这些概念呢?还有谁仍然在读《谁动了我的奶酪》 (Who Moved My Cheese)呢?

随波逐流的经理人

要区别管理学中真正好的新理念和一时的流行并不容易,因为它们往往来源相同。

有关在特定领域发起彻底的业绩改进,有人的观点比较简单。他们认为,这种观点可以被复制并用于其它企业。著作和文章出现了,还组织了研讨会。一些知名首席执行官公开支持这一观点。潮流就此形成,这一观点自身获得了动力。

经理人突然感到了接受这个观点的压力,并不是因为分析表明这可能对企业有利,而是出于同行之间的压力。经理人放弃了理智的行为并完全随大流,他们显然很安心,因为他们知道,即使一切都是错的,至少他们不是唯一做错的人。

商业流程再造(BPR)就是个著名的例证。商业流程再造一开始是提高流程效率的方法。它似乎管用,激动的咨询师和高管就为它大唱赞歌。没多久,商业流程再造就已遍地开花。商业流程再造的创始人之一迈克尔•汉默 (Michael Hammer)将其描述为具有“扭转工业革命”的潜力,并声称它会改变组织和员工,形成全新的职场。1993年《财富》(Fortune) 杂志的一篇文章,将商业流程再造描述为“最热门的管理潮流”。然而没过几年,商业流程再造就几乎销声匿迹了,其创始人否定它,并将它贬为一个概念。

商业流程再造从提高效率的原则变成了解雇员工的工具。当效率需要得到满足时,裁员总是免不了的,但有些企业会变本加厉,以完全与商业流程再造无关的理由裁撤整个团队。至少一些随大流的经理人,没有以任何有意义的原因这样做。他们仅仅是随大流。

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