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领导力

外来的“董事长”好念经?

一份调查表明,多数英国董事长认为,董事长和 CEO职位分开是合理的。那么,在挑选董事长时 哪些因素最为重要?外来董事长真有那么好 吗?

只要一切运转良好,外界往往看不到英国大型上市公司董事长们的身影。公司首席执行官更为高调,与媒体和金融城打交道的工作通常由他们负责。

不过一旦风波骤起,董事长就会突然成为人们关注的焦点。最近几周沃达丰(Vodafone)就遭遇了一场风波,而该公司董事长麦克劳林勋爵(Lord MacLaurin)则成为了焦点。他曾任特易购(Tesco)董事长,1997年开始担任沃达丰董事长,并将于今年7月份,交权给届时已退休的现汇丰董事长(HSBC)庞约翰爵士(Sir John Bond)。

上周日,麦克劳林勋爵被迫发表一份措辞强硬的声明,支持四面楚歌的首席执行官阿伦•萨林(Arun Sarin)。现在的问题是,一致行动的这两个人能否令股东相信:公司正处于正确轨道上。

玛莎百货(Marks and Spencer)去年也上演了这样一场董事会纷争(其结果是公司任命了新的董事长伯恩斯勋爵(Lord Burns))。这样的争斗使英国这种与众不同的公司治理结构受到人们的关注,其他任何一个工业化大国都没有采用这种体系。在适用于所有英国上市公司的综合法规中,有这样的规定:董事长和首席执行官不得兼任,在任命董事长时,应保持其独立性。

在多数美国公司中,首席执行官和董事长都由同一人担任,在法国通常也都是董事长兼任首席执行官。

美国人认为,外来的独立董事长不会给企业带来任何价值,还会导致高层责任混乱。也有美国人不同意这一说法。

英国人则认为,外来董事长的客观性和丰富的经验,有利于提高董事会的效率,并对首席执行官的权利形成一种必要的制衡。

那种体系更好呢?这一问题没有定论,但为董事长论坛*(Chairmen’s Forum)所做的一份调查显示,多数英国董事长都认为,董事长和首席执行官职位分开是合理的。此外,接受调查的许多董事长都有着同时担任这两个职位的经历,上世纪70年代和80年代,董事长和首席执行官由一人担任的做法在英国也颇为普遍。

他们辩称,过去权力过多集中在了一个人身上。如今,公司面临投资者和媒体更多的监督,董事会管理和公司经营的任务越来越不同。一个人不太可能同时掌握两套技能,或有足够的时间处理好这两项工作。

董事长需要什么技能呢?大多数受访者觉得,公司所在行业的直接经验并非必要。实际上,有些人倒认为,如果新任董事长对于本行业太过了解,例如一位顶级零售商跳槽至另一家零售企业,他或她往往更容易去干预经营决策。

比行业知识更重要的,是候选人是否拥有企业任职方面的良好记录,比如是否曾担任过上市公司的首席执行官。

在能源企业壳牌(Shell)挑选下一任董事长时,上述一点显然是约玛•奥利拉(Jorma Ollila)吸引该企业的原因。当时奥利拉是手机制造商诺基亚(Nokia)即将离任的首席执行官。

另一位跨行业担任董事长的是雷诺汽车(Renault)前任老板路易斯•施魏茨尔(Louis Schweitzer)。现在,他在英国-瑞典合资的药业集团阿斯利康(AstraZeneca)担任董事长。他既不是英国人也不是瑞典人,这一点或许使他更受青睐。

一些企业挑选前任财务总监担任董事长。桑斯博里超市(J Sainsbury)董事长菲利普•汉普顿(Philip Hampton)就是一个新近的例子。他曾在英国钢铁公司(British Steel)、英国天然气(British Gas)、英国电信(British Telecom)和劳合社(Lloyds TSB)担任财务总监。少数受访者更进一步,认为财务总监比首席执行官更适合担任董事长,因为前者的分析能力更强,想插手业务的可能性也更小。

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