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领导力

就因为你不值这个价

大凡年轻员工薪酬偏低,而年长员工薪酬偏高。 如果让年轻员工多挣一点,年长员工少拿一些, 是不是就没人会觉得受到剥削,也没人会担心自 己被解雇呢?

我初到伦敦发展时,家里的一位世交带我出去就餐。她大约比我多30年的阅历。她兴高采烈地告诉我,我不值那份新工作所支付的薪金水平。事态的发展表明,她是正确的,因为我是一个糟糕透顶的管理顾问,不过她的话不具有普遍性。一般来说,年轻人的价值高于他们得到的薪酬。

另一方面,相对于其产生的价值而言,较为年长的员工所得到的薪酬往往过高。这并非由于他们没有年轻人那么多产——尽管许多重要的技能,的确是从30岁甚至更年轻时起就开始走下坡路——而是因为付给他们的薪酬过多。数十年的经济研究已得出这样的结论:平均工资随着年龄增长,几乎一直持续到退休。然而,平均生产率则似乎没有什么变化,或许还会在50岁之后有所下降。(这些研究成果并非毫无异议,因为生产率是很难衡量的,同时,这些平均数字当然也掩盖了不同工作之间、以及人与人之间存在的巨大差别。)或许,我那位说话直率的前辈薪水是我的5倍。但如果她的生产率只是我的3倍,那我就成了一个“物超所值”的雇员。

我能想象得到,报道这种研究,我会招致一麻袋的抗议信。但我认为,我们在潜意识里都知道这是真实的,因为我们往往会因为工作场所中的年龄歧视问题而感到苦恼。如果年长员工相对于年轻员工挣的钱更多,出现年龄歧视的可能性就更大:这意味着,他们就是经理们为了省钱而想要解雇的对象。今年10月份,针对年龄歧视的问题,英国政府将实施更严格的新规定。如果年长员工的价值通常远远高出其拿到的薪水,那就没有必要采取这种措施了。

这确实有些令人困惑。年轻员工可以理直气壮地抱怨,称自己做了颇有价值的工作,却只能拿到微薄的薪金。而老员工也难免产生顾虑:他们正得到补贴,但补贴的代价高昂,意味着他们有充分理由担心被解雇。那么,如果让年轻员工多挣一点,年长员工少拿一些,是不是一种更合理的做法呢?这样一来,是不是就没人觉得自己受到剥削,也没人担心会提前“退休”了呢?

自雇者的收入,的确往往能够更准确地反映生产率,这说明,薪酬先是过低、然后又过高的奇特关系是一种企业现象。经济学家爱德华•拉齐尔(Edward Lazear)对此提出一种解释,他指出,企业为激励年轻员工,往往会向他们承诺,将来可以轻松领取高薪,直至退休。虽然难以直接衡量员工的表现,但偷懒者总是有可能被开除的,因此员工会努力工作——因为他们明白,如果坚持干好这份工作,将来定会得到回报。

拉齐尔还提出,董事总经理的丰厚薪酬,目的是激励其手下贫穷饥渴的年轻新员工,而这份薪酬与他自身业绩的关联极少。

这在理论上都没有任何问题,但如果公司破产,或在新的竞争压力下决定中止“终身工作制”,结果就不太妙了。不过,按照资历拿工资的做法仍会保留下来,原因很简单:要迅速、准确地奖励良好表现并非易事。与此同时,拉齐尔教授在年近60岁时被提名为布什总统经济顾问委员会(Council of Economic Advisors)主席。这是一份艰巨的工作,他的表现能否超越薪酬——让我们拭目以待。

译者/ 徐柳 牛薇

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