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书评

2006:哪一本商业书能夺冠?

今年FT/高盛最佳商业图书奖将于下月揭晓。FT总编辑巴贝尔上周主持评选会议。今年入围作品范围较广,主题涵盖网络、中国崛起以及领导艺术。

熟能生巧。去年,《金融时报》与高盛(Goldman Sachs)年度最佳图书奖的评委们,在从17位竞争者中筛选6个入围名单时,是在摸索着前进的。今年,这个过程要快得多,由7个人组成的评委会对于什么书应在下个月折桂,感觉比去年更清晰。自去年11月选出托马斯•弗里德曼(Thomas Friedman)对全球化的赞歌——《世界是平的》(The World is Flat)一书,作为3万英镑奖金的首届得主以来,这个评委会的组成一直没变。

还有迹象显示,对于谁将被誉为年度“最扣人心弦和引人入胜的”商业书籍,出版商有着更为严格的要求。

英国《金融时报》总编辑莱昂内尔•巴贝尔(Lionel Barber)上周在《金融时报》总部主持了评选会议。他特别提到参选作品的范围,其中囊括“小之于大的优势、集装箱革命、对冲基金行业以及文化和商业的新经济学”等各个方面。

参与竞争今年奖项的有近140本书籍,随后,《金融时报》员工将其缩减为一个由13部作品组成的机密“大名单”。许多作品受到了弗里德曼2005年获奖作品的影响——很多人公开表示渴望获得《世界是平的》那样的成功,或表示他们受到了这本书的启发。参选作品名单再次突显出人们对于互联网的影响、中国的增长、品牌开发以及领导艺术的兴趣。还有迹象表明,今年人们对于这个奖项的意义有了更好的理解:“入门指导”类的手册少了很多(尽管有时候此类书籍会成为畅销书,但其中大部分的生命都过于短暂,无法进入入围名单),更多的书籍旨在成为伟大商业作品图书馆中的经久作品。

轻松进入今年入围名单的两本书,分别是克里斯•安德森(Chris Anderson)所著的《长尾理论》(The Long Tail),和《金融时报》原驻北京记者金奇(James Kynge)所著的《中国震撼世界》(China Shakes the World)。前者关注的是互联网时代的商业经济学,后者则对中国作为消费国和供应国的影响力进行了一番审视。它们似乎都是对商业有着最广泛应用意义的书籍。

广告服务集团WPP首席执行官马丁•索雷尔爵士(Sir Martin Sorrell)曾力推特德•菲斯曼(Ted Fishman)的《中国公司》(China Inc)一书进入2005年的入围名单,但没有成功。在上周的会议上,他转而支持金奇的作品,尽管另一位评委担心该书只是“雷同的故事”。如索雷尔爵士所指出的:“中国有15亿人,这样的故事当然有很多。”

这两本书明显的先拔头筹优势,并不一定令它们成为该奖的最热门候选作品,不过,评委往往会把对入围作品的详尽评论留在最终评选阶段(今年是10月26日,就在颁奖典礼晚宴之前)。上周的评选期间,评委们对《长尾理论》进行了简短的讨论,意味着最终评选会议上即将讨论的一个问题将是:安德森的理论是否应值得花200页或更多篇幅来描述。该理论最早见诸于他编辑的《连线》(Wired)杂志的一篇文章中。

关于其它书籍,辩论更加激烈。评委尤其想弄清楚的是,某些关于特殊问题的书籍是否亦具有普遍的商业意义。耶鲁大学管理学院(Yale School of Management)教授杰弗里•加滕(Jeffrey Garten)问道:鲍•伯林厄姆(Bo Burlingham)取材自美国小企业的秩事集《小巨人》(Small Giants)尽管研究详尽,但其是否具有全球意义,足以入选入围名单?

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