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露西•凯拉韦

凯拉韦:办公室是个谎言堆

专栏作家凯拉韦:在工作中撒谎本身没错,它是必要的。但“撒谎者”要有自知之明。第一,不要把话说过头;第二,别对自己的谎言太当真。

我是一名撒谎者。尽管这一声明写出来有些不雅,但这是事实。同匈牙利总理一样,我早上、傍晚和夜里都撒过谎——尽管我主要在办公时间撒谎。

我撒的不一定是弥天大谎,但足以掩人耳目、扭曲事实。今天,我恭喜某人升任新职,即使我认为他得到晋升完全是个谜。我给多位读者发了电子邮件,对他们的有趣观点表示感谢,而实际上我认为这些观点颇为乏味。我在电话上告诉某人“把报告电邮给我,我会读的”,而我知道我不会——诸如此类。

更隐秘的是,日复一日,我都对自己说谎,假扮成我并不是的角色:幽默、说真话的人。鉴于以上的作为,这几乎有些可笑。

但是,今天我称自己是撒谎者,说出了这个难以言表的天大事实。更令人难以接受的是,我指责我的同事们也是撒谎者。我的老板也包括在内,还有你——不管你是谁。只要你在一家机构工作,我可以拿我的衬衫跟你打赌,你也是一个骗子。我们自己撒谎,我们的团队撒谎,我们的公司也撒谎。

但对于撒谎者这一事实,似乎所有人都不愿接受。在上周的工党大会上,当戈登•布朗(Gordon Brown)宣称与切丽•布莱尔(Cherie Blair)的丈夫共事是何等愉快时,据称后者说:“哦,这是谎话”,从而使大会几乎陷入停滞。这句话令人惊愕,因为称某人是一个撒谎者,无异于说他是一名杀人犯(奇怪了,说谎无处不在,而谋杀并非如此,除非在哥伦比亚)。另一个令人震惊之处在于,这是整整一周内唯一可听到的真话。

也许我们都是撒谎者,但这并不意味着世风日下,而且我们都将下地狱。撒谎是必要的。政客们不得不说谎,因为否则就无法使选民们满意。同样,企业界也需要谎言。实际上,没有谎言企业就无法运转,因此我们不必对此紧张。

上周,我收到了一本书的清样,作者是美国人类学教授戴维•舒尔曼(David Shulman),这本书进一步印证了欺骗是办公室生活的一部分。《从雇佣到撒谎者》(From Hire to Liar)一书认为,由于多数管理理论都未能将说谎考虑在内,因此它们无法有效揭示我们所了解的商界。

必需说谎(或扭曲事实和掩盖真相)的理由有很多。职场等级分明,需要媚上欺下。办公室充满着竞争,这意味着要给上级留下好印象,设法让自己看上去要比实际更优秀。这意味着“唱衰”竞争对手。销售通常意味着夸大事实,只从一面看问题。

公司生活的规则还诱使员工掩盖任何违规行为。我们虚报休假天数,为上班迟到和磨洋工说谎。不切实际的目标和预算使谎言必不可少。

就工作本身撒谎,对保持其顺利进行也十分必要。多数工作并没有什么意义,但是,挑战工作之无聊更没有意义。于是,我们宣称对自己的工作富有热情。总之,如果没有谎言,企业界会很快崩溃,就像没了钱的世界一样。

我有一个朋友在广告公司上班,他一个同事是酒鬼。最近,这个酒鬼加入了戒酒匿名会(Alcoholics Anonymous),并做出各种各样的承诺,包括始终诚实。当回到工作中,他毅然贯彻这条承诺,在一次会议上告诉一家客户,说他们被宰了。在一次“团队建设”活动上,他站起身说,这是对时间的巨大浪费。

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