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书评

书评:弗里德曼传记

经济学家埃本斯坦撰写的《米尔顿•弗里德曼传记》,并非真正意义上的传记,全书充满对弗里德曼的推崇,但并未揭示出弗里德曼的思考方式。

《米尔顿•弗里德曼传记》(Milton Friedman: A Biography)

兰尼•埃本斯坦(Lanny Ebenstein)著

Palgrave Macmillan出版社,16.99英镑,256页

英国《金融时报》书店售价:13.59英镑

“米尔顿•弗里德曼是20世纪最重要的经济学家和政治哲学家之一。”兰尼•埃本斯坦在这本传记的序言中如是写道。弗里德曼的著名论断——“通胀在任何时候和任何情况下都是一个货币现象”,改变了中央银行家们管理经济的方式。从毒品走私到征兵入伍,他针对形形色色事物提出的自由主义政策建议,影响了撒切尔夫人(Margaret Thatcher)和罗纳德•里根(Ronald Reagan)两个人。

来自加利福尼亚州的兰尼•埃本斯坦是一位经济学家,也是一位共和党政客。为了撰写本书,他采访了弗里德曼,并在去年11月份弗里德曼逝世之前,取得了弗里德曼本人对本书原稿的置评。全书充满了对弗里德曼思想的推崇,但并未揭示出弗里德曼为何以那种方式思考。

1912年,弗里德曼出生在纽约市布鲁克林区一个匈牙利裔犹太移民家庭,在四个孩子中排行老末。他在较为贫困的环境中长大,但一直是班里最聪明的孩子,并且获得了奖学金,先后进入罗格斯大学(Rutgers University)和芝加哥大学(University of Chicago)深造。为了支撑自己完成大学学业,他当过侍者,在公路上摆摊卖过烟花,还给功课不及格的学生当过家教。

对一位传记作家而言,弗里德曼早年的经历应该会提供丰富的写作材料。在他年仅15岁时,他父亲就死于心脏病。这种经历本来会在某些方面改变了这个男孩,但埃本斯坦并没有将这些联系起来。他描写了弗里德曼在大萧条(Great Depression)中的经历,描写他努力争取一个学术性职位,描写他战时在财政部里工作,但埃本斯坦并没有说明这些事件对弗里德曼可能带来了什么影响。

弗里德曼的观点曾发生过巨大转变——在二三十岁时,他是一位温和的社会主义者,后来,他转变为一个热心的自由主义者。埃本斯坦没有打算解开这个谜题。但至于弗里德曼对凯恩斯(Keynes)经济学说的挑战,他却给予了清晰而直接的阐述。

凯恩斯认为,随着收入的提高,人们的储蓄也会增加。如果我挣2万英镑,那么我需要将它们全部花在食物和房租上,但如果我挣10万英镑,尽管我可能会搬进更大的房子里,但我同时也可能存下更多的钱。凯恩斯认为,这意味着富裕经济可能储蓄过多,而消费不足。凯恩斯学派认为,正是个人消费不足导致了大萧条。

弗里德曼则指出,当人们收入提高时,尽管储蓄会增加,但他们只不过推迟了消费。那些工作的人储蓄,是为防范生病、失业或年老的时候——但因为病人、失业者和老年人消费了自己的储蓄,因此,随着人们变得更加富裕,整体消费并未下降。

弗里德曼最著名的著作《美国货币史,1867年至1960年》(A Monetary History of the United States, 1867-1960),从另一个角度对大萧条进行了解释。弗里德曼与该书合著者——美国国家经济研究局(National Bureau of Economic Research)的安娜•施瓦茨(Anna Schwartz),不辞辛苦搜集了内战结束以来美国经济中的货币流通量数据。二人证明,美联储(Fed)的回笼货币量,与经济萧条和1930-32年的银行业危机之间存在着某种联系。弗里德曼的货币主义由此诞生,强调通过调节货币供应量来管理经济。

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