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露西•凯拉韦

猎头何须废话

专栏作家凯拉韦:现代猎头的废话跟管理顾问一样多,但问题是,管理顾问为了“忽悠”而不得不讲废话,而猎头的工作尚有一定价值,因此完全应该把话讲清楚。

几年前,我曾在光辉国际(Korn Ferry)呆过一天,自称是个猎头。我打车跑遍了伦敦,出席面试,草拟清单。到了该回家的时候,我问那位我一直跟着的女士,是否会给我一份工作。她几乎没有停顿就回答说,不!她说,我的主要问题是我想什么就说什么。

这简直是当头一棒,因为我本以为自己找到了职业发展方向。对我而言,做猎头(与其不佳的名声相反)就像做老师或护士一样有价值,而且薪水不菲。找到恰当的人从事恰当的工作比很多事情都重要,能做这份工作的人不仅应该进天堂(或类似的地方),而且应该为付出的努力获得巨额收入。

不过最近,我开始对此次被拒绝感到不那么悲伤了。有话直说或许让我做不了猎头,但现在,就算是说句有意义的话,也会使人失去资格,不能进入从业人士所谓的“高管搜索领域”。

现代猎头的废话像管理顾问一样多,但他们没有借口。管理顾问不得不讲废话,因为他们往往需要隐瞒这样一个事实:他们并不清楚自己在卖什么。猎头则在出售一些实际的东西,因此他们没有理由不明明白白地表述清楚。

光辉国际将自己描述成“人力资本问题解决办案的首要供应商”,而且其它大型公司不会更好。海德思哲(Heidrick & Struggles)自诩为“革新者,我们正积极重新定义搜寻高层人士的工作,将补充性服务也包括在其中。”Michael Page追求意想不到的效果。该公司在网站上说:“当我们看到目前的自己与未来目标之间的差距时,我们的旅程便开始了。”

上周,一位熟人告诉我,他刚聘用了全球最大猎头公司中的一家,帮他找一位新的董事总经理。他接到了这家公司发给他的一封介绍性电邮,开头是这样写的:“作为一家领先的全方位人才问题解决办案供应商,我们有一些特殊的评估工具,帮助筛选‘合适'候选者。”

这里唯一一个重要的词——“合适”——放在了引号里,其它的词似乎都是自动术语生成器生成的。所有的词都乏味无趣,但最糟的是“人才”这个词。大多数人都不是十分有才。一旦你开始讨论人才,那不过是来个三级跳,进入“人才库”,同时还会形成一种危险的误导性观念:大批人才正在四处游动,只待猎头钓上钩。

这封电邮还附有一个名为“领导优势工具包”的附件,其中包括领导者也许应当具有的66项特征,包括“处理似是而非的问题”和“组织灵活性”。这些特征要按“至关重要”、“重要”等等级别进行评级。

这是种并不高明的伎俩。它是想让客户以为自己购买的东西很严谨,希望在递交给客户的候选者名单不可避免地短得令人失望时,降低客户提出抗议的可能性。

实际上,做猎头既容易又困难。道理很简单:有好的经理人,也有不那么好的。唉,大多数都是相当一般的,因为管理可不是件容易事。选择优秀人员与66项精心挑选的特长一点关系都没有:寻找3种能力更为重要:思考的能力、行动的能力,以及最重要的是,让他人行动的能力。

寻找这类人意味着,要有良好的人脉,要进行大量耗时费力的核查工作,查看候选者是否真正优秀。这很难。这就是做猎头之所以可能不适合我的另一个原因。

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