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理财

离婚协议分水岭

伦敦普遍被人们视为全球离婚之都。英格兰和威尔士的离婚制度与其他司法管辖区步调不一致,因为这两个地方会偏袒夫妻两人中不那么富裕的一方。

每天看报的登徒子们,都在热切等待着保罗•麦卡特尼(Paul McCartney)爵士和希瑟•密尔斯(Heather Mills)离婚协议细节的出炉。2430万英镑(合4720万美元)的价格,让保罗爵士进入了为前妻付出最大笔钞票的人士之列。

不过这一数字并非前所未有。近年来,这样的协议一直在稳步增长。去年,保险业巨头约翰•查曼(John Charman)被下令支付妻子贝弗莉(Beverley)4800万英镑——英国史上最大的公开离婚支出。该数字占了查曼个人财富的37%。

保罗爵士的判决被公开,部分原因是来自法律界的压力,法律界人士声称,为了家庭司法体系的利益,除了那些会对夫妻俩的女儿产生不利影响的细节,其他细节都应公开。

他们感兴趣是因为,对于那些在短暂结合后即离婚的超级富豪夫妻,而且一方婚前有巨额财产的案件,麦卡特尼-密尔斯案会成为重要的判例。

伦敦普遍被人们视为全球离婚之都,是密尔斯打离婚官司的理想之地。英格兰和威尔士的离婚制度与其他司法管辖区步调不一致,因为这两个地方会偏袒夫妻两人中不那么富裕的一方。

比如说,如果这夫妻俩在洛杉矶提出离婚,协议中女方拿到的钱就会少得多了。在加州,严格的夫妻共同财产制度意味着,假如你有钱,和一个比你年轻得多又没钱的人结了婚,你带入婚姻中的一切财产都没有危险。苏格兰和欧洲大陆大部分地区的情况也类似,婚前财产是不包括在离婚协议中的。

在英格兰和威尔士,不仅婚前财产包括在内,而且连离婚诉讼程序都是在平分财产的前提下开始的。

英格兰和威尔士的处理方式,源自2000年的一次里程碑式判决,该判决将平等定为首要原则,按照这一原则,离婚夫妇应该平分财产。马丁(Martin)和帕梅拉•怀特(Pamela White)的案件,颠覆了此前30年的离婚体制。英国上议院裁定,帕梅拉•怀特在婚姻财产的积累过程中发挥了作用,甚至在家族农场上“扶犁耕地”,对她所做贡献的这一评价使她获得了丈夫的一半财产。

在怀特判决之前,离婚协议是基于合理需要来确定的。但怀特判决考虑到的是,婚姻是合伙关系,而且即使伴侣中的一方在家抚养孩子,其贡献和赚钱养家的人是一样有效的。

家庭事务御用大律师詹姆士•特纳(James Turner)表示:“人们在报纸上看到这些大笔金额的案件,我仍然不确定他们是否了解,自从怀特诉怀特案件之后,分割财产的整个程序实际上比过去合理得多了。”

在英格兰和威尔士每年发生的15万宗离婚案中,大多数案件的平等原则相对来说都没有争议。如果夫妻双方的财产不均衡,问题就来了,这种情况在超级富豪中可能更常见。

私人客户律师事务所Withers的家庭事务合伙人马克•哈珀(Mark Harper),参与了去年最重要的两宗离婚案:查曼夫妇、斯图尔特(Stuart)和苏珊•克罗斯利(Susan Crossley)夫妇——他们去年的离婚案同样意义重大。哈珀表示,离婚中的财产问题有很大的不确定性。

“这让我们很难做好自己的工作,因为我们无法告诉当事人答案是什么,”他说。“在我最近处理的一宗案件中,我们在法官面前举行了初步聆讯,他说其中一点只能由上议院来决定。这样你认为我的当事人该做何感想?他说这是什么法律制度啊,这么简单一个法律问题,我居然要去上议院要答案。”

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