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全球经济

解析保尔森

保尔森的救市努力更像是一位强硬的投资银行家,而非政治家。这项行动暴露了他的很多优缺点。他注重与国会关键议员建立亲密关系,同时具备解决问题的果敢。但他的不善口才和实用主义之嫌让他的救市计划受阻。

在本周以前,对于从高盛(Goldman Sachs)前首席执行官变身为美国财政部长的汉克•保尔森(Hank Paulson)而言,完成交易从来都不是一个问题。但在努力迫使吃惊的美国国会赋予自己绝对自由,动用7000亿美元纳税人资金挽救华尔街和美国经济时,他却孤注一掷,自嘲地单膝拜见众议院发言人南希•佩洛西(Nancy Pelosi)。佩洛西也开玩笑地说:“我不知道你是天主教徒。”(实际上,保尔森并非天主教徒。他是一位虔诚、彻底的基督徒。)

自拥有70年历史的JP摩根(JP Morgan)出手平息1907年的纽约金融危机(Bankers Panic)以来,甚至是自美国第一任财政部长亚历山大•汉密尔顿(Alexander Hamilton) 1792年通过借款购买政府债券以稳定美国各银行以来,没有一个人曾试图动用如此强大的金融火力来结束一场危机。美国《新闻周刊》(Newsweek)杂志视此举具有史无前例的夺权性质,把保尔森作为封面人物,称他为“亨利国王”(King Henry)。

这一令人担忧之举揭示了62岁的保尔森的很多优缺点——解决问题时积极果敢,能够通过艰苦努力办成不可能之事,但缺乏政治天赋,对市场经济的把握不像经济学家,而像实干家,对宪法规定的分权而治充耳不闻。

他在此次危机中采用的策略像是一位强硬的首席执行官,而非政治家。这不是体现官僚谨慎的时候,而是一个危险时刻。他需要权力,用任何自己认为合适的方式花掉7000亿美元,购买各种金融资产以稳定金融体系。保尔森仅用了两页半的纸张便将这一纾困要求提交给美国国会。

救市内容如此简短,并非是要侮辱美国国会。但它起到了这种效果,就像是“华尔街宇宙之王”(Wall Street Master of the Universe)在封闭的精英圈子内撮合交易(在不是与国会议员谈话时,他喜欢通过简短直白的电话会谈来收集信息,而不愿使用电子邮件)。他在提议草案提出,半年一度递交报告,所做决策不受审查。参议院银行委员会(Senate Banking Committee)主席克里斯•多德(Chris Dodd)表示:“我只能得出这样的总结:面临危险的不仅是我们的经济,还包括我们的宪法。”

一位更具政治头脑的人也许会提出建立一个监督委员会,成员包括国会议员和传奇投资者。然而,保尔森的职业生涯并非建立在政治能力或领袖气质上,而是来自于辛勤工作、注重关系和分析能力。

保尔森1946年出生在芝加哥郊区,曾立志成为一名护林员,但最终却先后上了达特茅斯大学(Dartmouth)和哈佛大学(Harvard)。他的经历是典型的美国超强男人的故事。他曾获得雄鹰童子军(Eagle scout)奖章,是常春藤联盟(Ivy League)的足球明星,并迎娶了自己大学时的恋人温迪(Wendy)。毕业后,他为尼克松政府工作,在1973年的备忘录上描述了自己的价值观:“我凡事讲求分析和质疑。”在水门事件导致尼克松下台之前,他已于1974年前往高盛(Goldman Sachs)就职。34年后返回华盛顿时,在对他能否在布什任期最后几年创造多少传奇的怀疑声中,他本希望推出税法和社保改革。如今,问题不再是他是否能创造传奇,而是他能创造出什么样的传奇。他告诉《财富》(Fortune)杂志:“我不是想在事后修改历史,而是要创造历史,完成并做一些事情。这可能并不完美。”

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