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露西•凯拉韦

免费饼干关乎员工士气?

按照在部门内削减成本的要求,我制定了一份削减成本细则,其中包括取消每周例会上的饼干和咖啡,这让许多员工心生抱怨,他们说这挫伤了士气。我该如何补救呢? ── 一位42岁的男性经理
问题

根据在部门内削减成本的要求,我最近制定了一个细化成本削减计划的备忘录,其中包括取消每周聚会上的免费饼干和咖啡。有人抱怨称,这挫伤了员工士气,茶点是企业文化的重要部分。让我生气的是,在人们可能丢掉饭碗的时候,员工们却在饼干的问题上如此小心眼。然而,这似乎让人产生了不快。我该如何补救呢?

经理,男,42岁

露西的答案

哦,天哪,听上去你好像搞错了。你取消了饼干,却保留了每周的例会。你本应该做的是保留饼干,取消例会。坚持让员工在每周某个时刻聚在一起是愚蠢的,特别是现在你的下属如此愤愤不平,以后任何一次例会都是他们画出你的样子并在上面扎针的机会。

至于饼干和咖啡,你犯了一个典型的管理错误,你自认为小事就是小事,无足轻重。

人们之所以总是在饼干的问题上怨声连连,不在于它事小,而是因为它本身。饼干是一个情感问题。在我曾供职的一家公司,他们提供免费饼干;谁拿到饼干甚至会招来别人的不满,因为一位同事过去总是第一个走到盘子旁边,把那些巧克力口味的饼干占为己有。但取消饼干供应就会引起员工们的反感。

你那些“小气”的员工是这样想的:如果管理层连掏钱购买每周每人几克的脂肪和糖都不情愿,那么它显然就不在乎员工。

因此从象征意义上来讲,你把事情搞砸了。更糟糕的是,从战略上来讲,你也搞砸了。你自己拥有的任何一项福利——每次打出租车或外出午餐,如果公司给你派车的话,那就请上帝保佑吧——将让其他人怨恨不已。

你可以选择。要么取消一切,让公司处于生死存亡的边缘。要么把饼干拿回来。

一些读者认为,如果你改变主意,就会显得软弱。这很可笑。为了面子而坚持一项糟糕的政策,会让你显得更软弱。如果你要改变主意,不要通过备忘录告诉下属。带上一杯咖啡和一些Jammie Dodger(一饼干品牌,译者注)饼干,当面告诉他们这个好消息吧。

您的建议

把他们全部炒鱿鱼

你明智地发现了所有小心眼的员工,他们整天无所事事,只会抱怨。

解雇所有那些抱怨的员工,然后恢复免费咖啡和饼干,以奖励那些聪明、着眼于大局的员工。

男,匿名

错误的节约

我曾在一家大型会计师事务所担任合伙人,当时新官上任的首席执行官发布了一条命令:为了节约成本——我记得是每年5万英镑——会议上将不再提供饼干。

结果,我们派我们的秘书出去购买昂贵的罐装“私人”饼干,并报销了这笔费用。结果是牺牲了秘书工作的时间,增加了饼干的成本。

会计师,男,70岁

用饼干联络感情

你下次召开 “例会”前,买一些饼干和咖啡,然后跟员工说:“我发现,这是我们企业文化中的重要部分,因此我决定自己为大家买一些。”这表明你与他们站在一边,还显得你很大方——而且买这些东西又不贵。你只需要做一次就好了——没有人认为你会每周都这样做——而效果则是长期的。

分析师,女

硬纸

当我在象现在这样的经济时期担任初级管理者时,首席执行官决定,用这种方式来传达经济低迷的信息:把所有(软的)卫生纸换成带光泽的硬纸。这比一般的卫生纸贵,他告诉我:“重要的是这一信息所代表的意义,而非产品的成本。”人们很快就领会了这一信息。

男,匿名

译者/梁艳裳

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