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猪流感

莫让猪流感引发恐慌

面对墨西哥猪流感爆发所带来的大规模疫情威胁,世界各国政府必须审慎把握平衡。既要准备应对最糟局面,也要避免出现公众恐慌及反应过度,以免造成比瘟疫本身更大的损害。

面对墨西哥猪流感爆发所带来的大规模疫情威胁,世界各国政府必须审慎把握平衡。流感病毒如此不可预测,有关最新型病毒的科学知识如此缺乏,以至于目前没有人能够下断论说,大规模疫情是否近在眼前,而且如果是的话,它会有多大的致命性。要使医疗体系准备好对付最糟糕情况,需要有真切的紧迫感,但政府也很有必要避免公众恐慌和反应过度,以免比疾病本身造成更大的损害。

旅行和娱乐休闲业股票昨日大跌,让人窥见恐惧能够带来的潜在经济损害。2003年非典(Sars)爆发,虽然从未蔓延成全球性的大规模疫情,却还是造成估计达到500亿美元的代价,当时还适逢世界经济增长期。在目前经济人气指数低得多的情况下,我们在恐惧因素面前更为脆弱。

某些针对猪流感爆发所提议的回应措施有点过分。筛查来自疫区的旅行者,并建议若非万不得已不要前往疫区旅行,这些做法也许是明智的,但绝对禁止流动就不明智了;流行病学家表示,一旦传染性如此之强的病毒已扩散至其发源地以外,旅行禁令对于限制其进一步传播是无效的。贸易禁令,比如禁止进口墨西哥肉类,也是没有意义的。

目前阶段的最佳回应措施是,结合密集监测与对新型流感病毒的研究,伴之以清晰的公众信息宣传活动。比如,出现轻微流感症状的人有必要呆在家里,而不是在外传播病毒,或者不必要地去看家庭医生,给医疗服务体系造成负担。

这一威胁来自一个人们意料之外的方向,即美洲H1N1猪源病毒,而非世界关注的亚洲H5N1禽流感病毒。但是,几乎所有针对H5N1进行的准备工作,现在都将发挥作用。与五年前相比,我们在抗击大规模疫情方面的准备状况要好得多。

尤其是,我们拥有两种抗病毒药的大量库存,即达菲(Tamiflu)和乐感清(Relenza),这些药品能够立即动用。紧急研发一种针对新型流感病毒的疫苗,很可能需要6个月,但这方面的努力仍值得付出。

历史经验显示,如果出现一场大规模疫情,今年夏天的第一波疫情将是相对轻微的,这可能给人带来错误的放松感。秋、冬季可能接着爆发更为严重的第二波疫情。到那时,一种针对新型病毒的有效疫苗,将真的很受欢迎。

译者/和风

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