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电子书阅读器

分析:电子书阅读器为何成了香饽饽?

在许多电子产品需求每况愈下之时,电子书阅读器需求猛增,成为热门产品。各地厂商纷纷制定相关生产计划,准备抢占这一新市场。台湾厂商尤为抢眼。

随着世界各地的爱书者纷纷转向数字图书,从旧金山到上海,全球对电子书阅读器的需求正迅猛增长。今年全球的电子书阅读器产量多达500万台,分析师们表示,2010年的产量可能会翻番。

订单的激增正促使供应商加大产能。为完成订单,制造商也正被迫重新调配厂房。

总部设在波士顿的E Ink公司处在此类设备制造周期的核心位置,绝大多数电子书阅读器的显示屏都是由他们生产的。据分析师们介绍,E Ink占据了约90%的市场份额,亚马逊(Amazon)的Kindle、索尼(Sony)的Reader和Barnes & Noble的Nook都使用该公司生产的显示屏。

Forrester Research的分析师莎拉•罗特曼•埃普斯(Sarah Rotman Epps)表示:“供应链集中于且始于一家公司。”他指的就是E Ink

E Ink今年下半年接到潮水般的订单,这家相对较小的公司被迫迅速扩张规模。本月,E Ink在波士顿附近开设了一家工厂。在过去的9个月里,该公司的收入已累计增长250%,达到9600万美元。

电子书阅读器在经济低迷时期的畅销,使之成为了一类特别抢眼的产品。在找到这样一类罕见的抗衰退热门产品后,生产商正对自身技术进行投资,电子产品制造商则正把厂房空地转作生产用途。

E Ink营销副总裁斯里•佩鲁文巴(Sri Peruvemba)表示:“(电子书阅读器)需求涌现之时,其它非电子书阅读器类产品的需求正每况愈下,因此(制造商手里)有闲置的厂房空地。”

这一点在台湾表现得最为明显,当地不少大型制造商已着手准备电子书阅读器的生产计划。这表明,这些公司相信此类设备将成为更广泛消费类电子行业的支柱。

上网本领域的先驱企业——华硕(Asus)今年2月就着手准备打入电子书阅读器市场,它计划最早在今年年底生产出第一款自有品牌的电子书阅读器。

纬创资通(Wistron)则在上月收购荷兰电子纸(e-paper)公司Polymer Vision时,表示有兴趣进军电子书阅读器市场。Polymer Vision专长于生产可弯曲、可卷动的显示屏。纬创资通原先是宏基(Acer)旗下的一家代工企业,2000年时从宏基分拆出来。

Polymer Vision首席执行官卡尔•麦戈德瑞克(Karl McGoldrick)表示,电子书阅读器“在潜在数量和实际可获得的内容上,已处于临界规模(critical mass);在成本价格上也具有吸引力”。他向英国《金融时报》表示:“当一个新行业证实了其发展潜力时,进入的时机往往已经成熟。”

增加投资的迹象,从台湾两大平板显示器生产商身上就可以见出。友达光电(AU Optronics)和奇美电子(Chi Mei Optoelectronics)均表示,已开始生产适用于电子书阅读器的显示面板和模块。

分析师称,友达光电和奇美电子进入这个市场后,可确保一个关键组件的稳定供应,因此能极大地促进电子书阅读器的批量生产。

“就硬件来说,技术方面万事俱备,”台湾产业情报研究所(MIC)资深产业分析师陈赐贤(David Chen)表示。MIC是一家具有政府背景的智库。

尽管电子阅读器目前尚不完善,但它仍一下子流行起来。不过,由于人们兴趣猛增,也促使E Ink等生产商加快创新,以满足消费者的期望。

E Ink目前只供应黑白显示器,但表示明年底将推出一款彩色显示器。正在研发替代显示技术的数家公司很快也将对E Ink构成竞争。

其中之一是友达光电的姊妹公司、代工厂商佳世达(Qisda)。佳世达正计划应用自产的显示器,在年底前批量生产电子书阅读器。友达光电则发布了一款6英寸大的可挠式显示屏,并表示将于明年投入量产。

与此同时,E Ink目前必须与越来越多的生产商进行合作。“因为这是一个新类别,它的发展空间不像成熟市场那么容易预测,”佩鲁文巴表示。

译者/何黎

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