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中国汇改的巧妙时机

中国政府的举措不太可能让美国国会内部最尖锐的批评人士感到满意,但观察人士表示,议员们近期内不太可能支持与中国对峙——至少是在夏季休会前。

对中国固定汇率政策批评之声最大的那些人,现在该怎么办?中国政府周六汇率政策声明的时机选择,似乎让美国政府大部分人士颇感意外。

对一些人而言,这将让他们长出一口气。至少就短期而言,它减轻了美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)政府的压力——美国政府被推入了日益令人不安的局面。但对于国会内部主张对中国政府采取强硬行动的人士而言,他们的任务仍很艰巨:要评估中国政府的行动是否足以让他们满意,如果不满意的话,他们能否令人信服地保持立法威胁。

而对于越来越多不愿让汇率问题分了心的美国企业而言,它们仍面临着挑战:重新将注意力聚焦于在中国做生意的困难。

中国政府在本周末20国集团(G20)多伦多峰会召开前提高赌注的押注已经取得成功。

中国观察家表示,美国财长蒂姆•盖特纳(Tim Geithner)似乎是在怂恿国会,而不是劝告他们保持谨慎,这种做法接近于将自己逼入了危险境地。6月10日,盖特纳在性情暴躁的参议院金融委员会再三警告,中国应当考虑到美国国会的怒火,在G20会议前采取行动。

这是一个冒险的策略,并非针对中国人精心设计的行动的一部分。盖特纳向委员会承认,他不知道中国的政策改变可能会在何时发生。结果,直到实际声明就要发布了,美国官员才注意到北京的行动。

的确,中国政府的举措不太可能让美国国会内部最尖锐的批评人士感到满意,尤其是如果它只是重复2005年至2008年的渐进升值政策(这看起来很有可能)。

支持通过立法限制中国进口的纽约州民主党参议员查尔斯•舒默(Charles Schumer)昨日仍持怀疑态度。在中国央行宣布将保持人民币汇率“基本稳定”后,舒默表示:“有关中国终于改变了政策的大量报道出现仅仅一天后,它们就已经在退却。只有强硬的立法才能让中国人改变,阻止由于不公平的贸易政策而导致就业机会和财富流出美国。”

但中国观察人士表示,其他国会议员近期内不太可能支持与中国对峙——至少是在夏季休会前。

保守的美国传统基金会(Heritage Foundation)驻华盛顿的研究员史剑道(Derek Scissors)表示:“只要有可能,(国会的)民主党领袖就不想在这个问题上与奥巴马政府发生冲突。因此在秋季之前,有关汇率立法的进展将非常缓慢。”

美国众议院筹款委员会(ways and means committee)主席、倡导汇率立法的议员桑德尔•莱文(Sander Levin)警告,人民币升值幅度将必须远远大于以前。但他没有承诺会立即推动立法。

华盛顿下一次真正的辩论,可能会发生在秋季美国国会和政府再次会晤之际。

史剑道表示:“国会将随时准备制裁中国,重新审查人民币汇率走势,当然,还有9月份的选举前民调。”

11月份中期选举前的政治站队可能会重燃争论,尤其是鉴于美国国会议员普遍相信,舒默推动汇率立法,一定程度上是为了在可能竞选参议院领袖之前提高自己的地位。

实际上,相比于汇率问题,希望中国采取行动的许多企业游说人士更关切的是他们认为妨碍了自己在中国市场公平竞争的众多其它问题,比如对外国直接投资的限制,以及倾向于中国企业的政府采购政策。纯粹就汇率问题进行游说的,往往是美国产业中相对较小的一部分,主要集中在钢铁业和其它与中国进口商品直接竞争的行业。

但是既然更直接的问题取得了进展,那么商界更广泛的担忧在立法议程上的位置就有可能向后推移。中国此举可能象征意义大于实质意义,但应该足以推迟与美国的冲突。

译者/何黎

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