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华尔街

FT社评:华尔街恶习再现

美国银行业以不当手段——乃至欺诈——收回房产的丑闻愈演愈烈,华尔街面临着承认与按揭债券相关的更多不当做法的压力,连美国总统奥巴马都被牵扯其中。

美国银行业以不当手段——乃至欺诈——收回房产的丑闻愈演愈烈,无论站在金钱角度还是政治角度,都成了一个烫手的山芋。华尔街面临着承认与按揭债券相关的更多不当做法的压力,连美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)都被牵扯其中。

美国数家银行,包括美国银行(Bank of America)已经被迫在23个州暂停收回房产,这些州要求银行通过法庭收回违约借款人的房产,但据透露,相关法律文书正由有“签字机器人”之称的官员匆忙签署,这些官员每个月需要在多达一万份文件上签字,几乎看都不看一眼。

银行及其辩护人辩称这只是官僚程序中的技术问题,无需小题大做。他们指出,几乎所有借款人的按揭都已经断供,问题只是文件准备不妥,可以纠正。

但他们错了。银行业对收回房产的法庭程序如此轻视,令人担忧地反映了华尔街的道德标准(或者说缺乏道德标准)。最坏的情况是,银行可能已经在物权法的关键保障——文书的神圣性上,向法庭撒了谎。

2008年金融危机前,华尔街曾竞相扩大按揭规模,以便为资产支持债券提供“原料”,当时信贷宽松无度,不当放贷并不鲜见。这次的丑闻正是与之相呼应的镜中倒影。华尔街从未认真重视向购房者提供贷款应当稳健审慎。

50个州的检察机关正对此事开展调查。涉案银行摩根大通(JPMorgan Chase)的CEO杰米•戴蒙(Jamie Dimon)承认该行可能会因为这些举动受到处罚。由于受到不实文件欺瞒,法院对此案应该会持更负面的态度。

有人发出呼吁(包括美国国会的一项议案)要求华盛顿下令,在问题解决之前全国暂停收回房产。奥巴马总统正确地回绝这种呼声,因为这种一刀切的反应可能会造成银行停止销售空置房屋,从而进一步伤害美国住宅市场。

所有的房地产都是本地的,而每座房产的契约也确实是本地的。正确的途径应当是由各州向银行追究责任,让他们明白对法律责任采取草率、轻蔑的态度是不可接受的。

译者/王柯伦

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