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奥巴马

奥巴马必须改善美国现状

FrumForum主编弗鲁姆:奥巴马的政绩并不令人满意。若想两年内改变人们对他的评估,他必须交上一份更好的答卷。

指责不受约束的竞选资金;指责故意妨碍议案通过的共和党人;指责小布什(George W. Bush)。美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)一直在积极参选,但他的主题不太像是在拉选票,而更像是为民主党即将遭遇的挫败找借口。

造成这次失败的原因很简单:美国目前的失业状况比奥巴马就职时还要糟糕。新就业岗位的创造速度慢得可怜。今年,丧失抵押赎回权的房屋要比去年还多。实际上,今年9月,共有102134个家庭失去了安身之所,创下了单月新高纪录。

尽管经济严重衰退,消费者价格却并未随之下降。汽油价格比一年前还高,大学学费和医保费用也在持续上涨。此外,作为奥巴马医保计划的一部分,年长选民将面临联邦医疗保险计划(Medicare)覆盖范围的缩减,以便向没有医保的人提供补贴。由于医改,美国人还面临着更高的税负:对薪水和投资征收新的联邦税,并开征附加州税,以涵盖医疗补助制度(Medicaid)增加的成本。奥巴马可以为自己辩护说,他让重要的法律获得了通过,但选民不会报答法律的通过,而是会报答生活的改善。可改善在哪里?

奥巴马也完全有理由抱怨,他遭到了激烈反对。但之前的历任总统也一样。奥巴马辩称,若没有他的复苏措施,情况可能会更糟,这么说似乎有道理。但政治活动不同于赌博,光阻止情况恶化还不够,你必须改善现状。而“改善现状”恰恰是奥巴马未能做到的。

何出此言?自由派人士抱怨称,奥巴马刺激措施的力度太小,过于强调减税。但货币主义者会说,当美联储(Fed)今年年初停止扩大货币供应时,奥巴马并未提出异议。另外,由于年长的白人选民最有可能在非总统选举年投票,医改让他的政治问题进一步恶化。由于联邦医疗保险计划已经覆盖了老年人,而目前没有医保的人中,超过25%是在外国出生的,医改计划只会让人们内心的担忧更加可信,即奥巴马和他所在的民主党忽视了美国中产阶级的利益。

奥巴马在10月中旬的一次募资活动表示:“我们的政治状况现在如此艰难的部分原因在于……我们天生做不到在惊慌时始终保持头脑清醒。”此后,保守派一直对此大加嘲讽。这句话对感情的伤害比他料想的更为严重。过去两年受伤害最深的人——非裔美国人和年龄在30岁以下的工人——恰好是一直以来最忠心耿耿地支持他的人。在16岁至24岁的人中,只有不到一半的人有工作,是自1948年有记录以来最糟糕的年轻人就业形势。然而,奥巴马在30岁以下选民中的支持率仍然超过50%。难道说,不理性的是奥巴马的支持者?

即使年轻人支持奥巴马,但周二也很少有人会投票支持他。自2008年11月以来,已有近300万美国人脱离了选民名册。流失的很可能是年轻人。即使是那些仍有投票资格的年轻人对此也不感兴趣:只有大约四分之一的年轻选民在密切关注此次选举。

执政两年后,现在再吹嘘总统的潜力为时已晚。让我们将奥巴马的政绩与之前几任民主党总统做一下对比。同是执政两年,林登•约翰逊(Lyndon Johnson)已通过了1964年的《民权法案》(Civil Rights Act)和1965年的《选举权法》(Voting Rights Act),以及一项大规模减税计划。哈里•杜鲁门(Harry Truman)已接受了日本投降,并推出了马歇尔计划(Marshall plan)。富兰克林•罗斯福(Franklin Roosevelt)实现了近10%的年增长。现代史上唯一一位在头两年算不上成功的民主党总统是比尔•克林顿(Bill Clinton)——他失去了对参众两院的控制权。

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