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全球经济

全球大分流还是大趋同?

沃尔夫:西方的地位将难以为继,东方的地位呢?

收入趋同而增长趋异——这正是当前时代的经济现实。我们正在见证19世纪及20世纪初收入分化时代的逆转。在那个时代,相对于其它地区的人们,西欧及其最成功的前殖民地的人们实现了巨大的经济优势。如今,这种优势逆转的速度比出现时更快。这种情况无可避免,也是可取的。但它也为全球带来了巨大的挑战。

位于尔湾的美国加州大学(University of California)的彭慕兰(Kenneth Pomeranz)在一本颇具影响力的书中,提到了中国和西方之间的“大分流”(“great divergence”)*。他指出,这些分流出现在18世纪末和19世纪。这种说法存在争议:已故的统计研究大师安格斯•麦迪森(Angus Maddison)辩称,到1820年,英国和美国的人均产出已分别是中国的三倍和两倍(见图表)。然而,随后的差距无疑要大得多。到了20世纪中叶,以购买力平价衡量,中国和印度的实际人均收入分别降至美国的5%和7%。此外,这种情况直到1980年都没有什么变化。

曾经是全球科技中心的这些国家已远远落在了后面。如今,这种分化正在逆转。这无疑是当今世界最重要的一个事实。

根据麦迪森的数据,1980年至2008年间,中国与美国的人均产值之比从6%升至22%,而印度与美国的比值则从5%升至10%。根据大企业联合会(Conference Board)“经济数据总库”的数据(估算基础略有不同),从上世纪70年代末到2009年,中国与美国的人均产值之比从3%升至19%,印度则从3%升至7%。这些对比不那么稳定,但相对改变的方向则是明确的。

在二战结束后的年代里,西方发达经济体生产率的迅速趋同并非没有先例。日本一马当先,紧随其后的是韩国和东亚三小龙——香港、新加坡和台湾。日本在19世纪就已开始了工业化进程,并取得了显著成功。在二战战败后,日本重新起步时的人均产值只有美国的五分之一左右(大约相当于中国目前的水平),而上世纪70年初则达到了70%。在日本泡沫经济破灭的1990年,这一比例达到了近90%的峰值水平,随后再度下降。韩国在上世纪60年代中期开始起步时,人均产值是美国的10%,而在1997年则达到了50%,2009年为64%。

这一次,前所未有的并非趋同性,而在于规模。假若中国遵循日本上世纪五、六十年代的发展路径,那它仍将有20年的高速增长,到2030年,人均产值将达到美国的70%左右。到那时,按购买力评价计算,中国的经济规模将接近美国的三倍,超过美国和西欧的总和。印度则落后得更远一些。按照最近的增长率,到2030年,印度经济规模将达到美国的80%左右,但其人均GDP仍将不足美国的五分之一。

相对于美国当时的水平,中国目前相当于1950年的日本。但以绝对值计算,其人均产值则要高得多,因为美国经济自身增长了三倍。今天,中国实际人均GDP大约相当于日本上世纪60年代中期的水平,相当于韩国上世纪80年代中期的水平。印度目前相当于日本上世纪50年代和韩国上世纪70年代初的水平。

简言之,目前成功的新兴经济体与高收入经济体之间增长率的分化,反映了它们之间的收入趋同速度。这种增长的分化令人吃惊。美联储(Fed)主席本•伯南克(Ben Bernanke)在去年11月份的一次重要演讲中指出,在2010年第二季度,新兴经济体实际总产值比2005年年初增长41%。中国增长了70%,而印度增长了55%左右。但在发达经济体,实际产值仅增长了5%。对新兴经济体而言,“大衰退”转瞬即逝;而对高收入国家而言,则是一场灾难。

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