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油价

莫让独裁者掌握全球石油命脉

伦敦大学国王学院国王政策研究所主席巴特勒:本轮油价飙涨是投机引发的短暂现象。对石油市场来说,更危险的是,全球石油供给日益依赖于专制国家。

周一油价再度上涨,原因是阿曼动乱加剧了利比亚危机所引发的焦虑。事情看起来很简单。主要产油国的政权正土崩瓦解,导致生产陷入混乱。继而投机推高油价,直至沙特出面,许诺填补损失部分的产量。市场又恢复了原状。然而,这种简单是带有欺骗性的。

本轮油价飙涨是市场短期反应造成的暂时现象。生产很快将恢复正常。然而,一系列更为重要的根本趋势,正使得全球石油市场变得更容易受到冲击,同时给脆弱的全球经济复苏带来重大威胁。特别是,除了利比亚街头正在上演的一幕之外,这个世界在石油供给方面正越来越依赖于实行专制统治(甚至更糟)的国家。

石油市场的形势众所周知。东亚经济体迅速崛起拉动需求节节攀升,同时,北海和阿拉斯加地区随着油田老化,产量逐渐萎缩。结果,石油贸易量日趋增加,美国、欧洲、日本、中国以及如今的印度,都依赖进口来满足需求。20年前,全球三分之二的石油属于自产自“消”。如今,则有一半(日均4000万桶)在国际上交易。这一比例一直在扩大。

人们不太注意的一点,是新的石油供应来自于为数越来越少的国家,而其中鲜少稳定的民主国家。在有能力维持或扩大石油出口的有限国家中,沙特、海湾国家和俄罗斯名列前茅。这份名单还包括委内瑞拉、尼日利亚、安哥拉、加拿大、巴西和几个中亚共和国。倘若形势允许,伊朗和伊拉克也有增加出口的潜力。在这些国家中,只有加拿大和巴西是由来已久的民主国家。大多数国家都具有潜伏着不稳定性的特征,这包括:大量人口年龄在25岁以下、失业率高企,以及收入和财富不平等极其严重。

多年来,西方一直理所当然地认为,建立在家族基础上的独裁政权可以成为可靠的合作伙伴。穆阿迈尔•卡扎菲(Muammer Gaddafi)已掌权40多年,其子被“世界经济论坛”(WEF)称作明日的国际领导人之一。在沙特,稳定和专制被认为可以结伴同行。能源价格上涨也有利于这些政权的存续——这与俄罗斯情况一样,弗拉基米尔•普京(Vladimir Putin)在当总统时期就是凭借高油价巩固权力。

如此信赖独裁政权十分诱人,但同时也很危险。其道义上的混乱在利比亚已显露无遗。除此之外,在石油供给上依赖潜在不稳定国家,还蕴含着一个重大经济风险。在供应集中、且贸易日益增长的形势下,一旦出现生产中断事件,就会引发恐慌和投机,从而放大价格动荡和上涨所造成的经济后果。

这些现实状况应当成为制定全新政策的契机。石油供应很容易受到冲击;天然气也是如此,只是程度稍轻。所以,必须扩大用于生产电力的燃料种类——这是当前发达国家主要的能源消耗方式。不过,当务之急是扩充储备供应。本轮油价上涨原本完全可以避免。利比亚问题并没有造成供应短缺。近两周油价上涨,完全是出于人们对未来局势演变的担心。但这种恐慌是真实的,而且,在根本性问题得到解决之前,任何遏制投机的努力都不会成功。

缓冲缺位,以致于无法缓和供给模式所受到的冲击,这助长了投机。假如储备充足,投机就无所凭依。为避免此类价格震荡,扩充储备供应是必要之举。这必须落实到能源供应链的各个层面,从用户到加油站,再到政府战略储备。其中战略储备只有在最极端情况下才能动用。应当要求能源使用大户准备可维持数周的存货。市场上的批发商(一般是零售集团和炼油公司)也要留一些备用。如果价格猛涨,就可以释放出储备,以便为市场增加供应。

不过,从根本上来说,扩大供应多样性才是唯一的长久之计。就算不提环境,仅从全球能源安全的角度考虑,为发展可再生能源和建设新一代核电厂提供资助也是值得的。资助英国的核电厂,肯定比资助海湾地区的独裁政权更为明智。

未来数日或数周内,利比亚形势将回归平静,油价将会回落。最糟糕的结果莫过于如此:经过一些小骚乱后,一切安好。国际石油市场当前面临的是根本性的、而非暂时性的问题和风险。除非我们承认这一现实,并制定相应计划,否则不稳定和价格飙涨将成为常态,最终损及全球经济增长。

注:本文作者是伦敦大学国王学院(Kings College London)下属的国王政策研究所(Kings Policy Institute)的主席。

译者/杨远

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