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核电

全球核电复兴即将夭折?

日本福岛核危机已促使各国政府纷纷暂停核电项目的审批。核电业可能会跨入又一个长达20年的严寒期。但到底该不该发展核电,似乎是一个很难回答的问题。

自上周五日本东海岸遭遇地震与海啸袭击以来,全世界的目光一直在盯着福岛第一核电站(Fukushima Daiichi)。对核电业而言,对该事件的关注,不仅仅是出于人类朴素的同情心。

尽管福岛核危机如何收场尚未可知,但当地令人痛心的景象正驱使世界各国对核安全重新进行检查。这至少将导致新核电投资大量迟延、成本不可避免的上升,此外现有核电站可能会以更快的速度关闭。世界上核反应堆建设规模最大的中国周三已宣布,在安全评估结果出来前,将暂停审批新核电项目。

除非受损的反应堆很快得到控制,否则,全球核电业可能会像1986年切尔诺贝利(Chernobyl)灾难之后那样,进入又一个长达20年的严寒期。其后果将是,对化石燃料、尤其是天然气的长期需求将加速上升,从而导致供给吃紧、价格高企。它还意味着,来自燃料燃烧的温室气体排放量将进一步增加——并进一步削弱世界各地的气候政策。

核电业曾经策划了一次引人注目的逆转。仅10年前,它还被视作夕阳产业,即将被清洁的天然气以及太阳能等可再生资源替代;如今,它却重新获得了能源公司、政客、甚至民众的广泛支持。由于气候政策要求可靠的低碳电力供应,许多发达国家政府都逐渐认同了将核能纳入本国未来能源组合的必要性。如今这或许已经发生改变。

愈加焦虑不安的核电业人士警告人们,切勿匆忙做出判断。“人们需要冷静下来,弄清楚日本到底发生了什么,看看需要吸取哪些教训,然后再做出政策决定,”美国核工业组织核能研究所(Nuclear Energy Institute)首席核能官安东尼•彼得兰杰洛(Anthony Pietrangelo)表示。

然而,新闻快报与报纸头版上触目惊心的图片,可能会妨碍政府做出冷静的回应。正如前美国核管理委员会(NRC)成员彼得•布雷德福(Peter Bradford)指出的那样,我们此前从未“在电视上见过核电站在你眼前爆炸的景象”。

美邦律师事务所(Milbank, Tweed, Hadley & McCloy)的律师保罗•墨菲(Paul Murphy)正在配合联合国(UN)核能监督机构国际原子能机构(IAEA)开展工作。他也认为,在就核电业的未来作出决定时,“确保事实准确无误非常重要”。但他补充称,在民主国家,很难就风险权衡做出理性决定。“我们越偏离事实、越意气用事与妄加猜测,核电业的日子就越不好过。”

在欧美,人们热议的“核电业的复兴”一直以来更像一个承诺,而非现实。核电业是一个政治色彩很浓的行业,因为其带有的风险不可避免会将政府牵涉进来。大多数西方国家提供的支持不够强大,往往无法如他们希望的那样吸引到大量私人部门投资。如今,政府正撤消他们之前对核电业所提供的一切支持。

瑞士是第一个做出回应的国家,于周一暂停了三个新反应堆的审批。德国在24小时后也做出了类似决定:德国总理安吉拉•默克尔(Angela Merkel)决定,在对本国核能政策历时3个月的评估期间,暂停国内17座核电站中7座核电站的运营。她说,日本灾难“是科技型社会历史的转折点”。

英国计划未来15年里新建至多11座反应堆,目前建设计划已经进入后期。但英国政府已要求其首席核调查员起草一份关于日本核泄漏事件之影响的报告。过去曾持反核立场的英国能源大臣克里斯•胡纳(Chris Huhne)周二表示,现在谈论核电投资形势是否会受到影响还为时过早。但投资者会“基于成本与预期回报作出自己的评估”,而首席核调查员的报告将对此产生影响。

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