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创业

患上创业病

约翰逊:如果你患上了这种病,将无药可治

身为一名企业家是一种病态吗?化妆品帝国Lush的联席创始人马克•康斯坦泰恩(Mark Constantine)的答案似乎是肯定的。最近我在一次会议上遇到他时,他说过类似的话。当时我担任一个零售企业家委员会的主席。此后我就一直在思考他那句半开玩笑的话。创办并经营企业的冲动真的是一种病态吗?

毫无疑问,如果你患上了这种病,将无药可治。一旦一个人享受到创办新企业那种直上云霄的快感(尽管也有不可避免的低潮),他们就再也不可能回去为他人打工。对于他们而言,那种生活将过于枯燥。

在我认识的企业家中,不断尝试并努力实现目标的欲望通常只能暂时得到满足——躁动不安感会侵入他们的灵魂,那是一种抓住机会并改善事物秩序的渴望。

这种病有什么症状?政府认为“高风险行为”是负面的。对于企业家而言,承担风险就是我们的工作。初创企业带来的兴奋感是其吸引力的一部分。每次当你拿到一笔贷款,开一家新店、测试新产品、聘用员工时,你都在冒险:创业行动可能失败,你的企业可能最终破产。但对于利润的渴望压倒了对损失的担忧,这是这一病症的典型特征。

企业家对他们的项目十分执着。用一个更温和的流行词汇来说是充满激情,但我更倾向于前者。它更好的表达出了所有创始人都走过的不懈追求的旅程,以及将一种创意执行到底的近乎强迫症的需求。不愿承认失败是这类人的根本标志。

某些企业家确实妄自尊大,对于权力有着可怕的欲望。但多数人对于控制他人并无太大兴趣——他们只是不喜欢听令于他人。这通常是他们的主要动机:并非对财富的渴望,而是对自由的寻求。

与疾病一样,创业具有传染性。年轻人接触的越多,他们就越会将其视为一种生活方式和哲学。在泰国这样自主创业比例很高的国家,人们在成长过程中身边到处都是彰显出主动性与独立性的榜样。

不安于现状是“创业病”(entrepreneuritis)的另一个共同特征。如果他们的创意都是正统的,那么伟大创新从何而来呢?原创性、或许还包括古怪,以及反潮流的意愿是企业创办者的突出特点。

当一名企业家可能对你的身体健康不利——工作时间长、压力大——但整体而言,我不认为企业家的寿命会低于平均水平。多数人会说,按照自己的意愿生活、做自己喜欢的事情,所得到的好处要胜过上述种种不利,并且会让人们对生活更有满足感。

我的一个老朋友认为,企业家与精神病患者有着很多共性,他们极度利己,是一群为了目标不惜一切的孤独者。我认为,把他们与反社会者进行对比更合适,当然,我曾接触过一些有着不安全感、冲动、刚愎自用、满脑子伟大计划、总是需要刺激的企业家。幸运的是,在我的经验中,这些例子相当罕见。与那些真正患有精神病的人不同,企业家往往注重实际、自信且外向。

认为企业家患有特殊病症的看法源自一种观点:他们不循规蹈矩,因此,他们肯定有问题。毫无疑问,一些发明家兼企业家被视为疯子,因为他们的计划对于主流而言过于激进。但更经常出现的情况是,我们会认可企业家,因为我们知道他们的热情是创造就业和财富的引擎。

然而,我们对于这种“病症”本身的了解不够,无法以更系统的方式来培养它。本应是行家里手的经济学家们,总的来说完全未能真正理解企业家的本质和动机。这是这个职业的一个重大失败,他们应通过更多更好的研究来纠正这个错误。

译者/梁艳裳

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