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我是书虫

18英里的便宜书

FT中文网专栏作家连清川:纽约的Strand是全世界最大的二手书店,它的口号是:18英里的书。意即店里的书可排成18英里长。

位于纽约曼哈顿14街与百老汇大道的联合广场(Union Squre)是一个独特的所在。

一眼看上去,它只是一个休憩所与交通枢纽。地铁站的出口在这里,许多路巴士在不同的街道设有站点。所谓的广场,不过是围绕着华盛顿雕像约莫20-30平米左右的一片小空地,四周葱郁地围绕着一个小型公园。

但它是一个时尚场。从广场四通八达延伸出去的街道上,布满了服装、鞋子、化妆品、家具等等名牌店铺。与第五大道的霸权形象不同,这里更加吸引平民时尚的买家。

它是一个美食汇。有两个大型的食品超级市场在附近,散落着许多家在纽约鼎鼎大名的餐厅,其中包括川菜馆子。

它是一个文化中心。纽约大学散落在许多街区中的校园延伸到这里,许多学生和教师的公寓就掺杂在民房之中,往来无白丁。于是这里树立着“维珍唱片”的旗舰店,与大型书店连锁Barnes & Noble和Borders相互呼应。

它又是一个政治角力点。在狭小的联合广场上,每天都可以看到各种政治主张的人在这里高谈阔论,发表演讲。一到总统大选,这里警察遍地,因为它和34街的麦迪逊广场一样,是民主共和两党选民对抗赛的主战场。

所以,如果你到了纽约而没有到联合广场,你的旅程有缺憾。

可是,如果你是读书之人,你到了联合广场,却没有到Strand书店,那就相当于,你既没有来过联合广场,也没有来过纽约。普利策奖得主乔治•威尔(George Will)说:“这个城市唯一值得保存的8英里就在百老汇大街和第12街的交汇处,它们挤满在Strand Book Store的书架上。”

与广场两条街之隔的Strand,是纽约、美国和全世界最大的二手书店,它目前的宣传语是:18英里的书。意思是说:如果把店里的书排列起来的话,长度可以达到18英里。

可是我说的是“二手书店”,而不是旧书店。事实上,Strand里面的书,相当大的一部分,都是新书、畅销书。Strand一共有3层半。地下一层全是新书和畅销书,价格多数在定价的一半或者75折。这些书的来源多数是全美各地的书评人。

出版社为了增加销量,往往都会在书籍出版之前,邮寄大量的样书给书评人。美国大大小小的媒体几乎都有书评版面,需要书评人来填空。不幸的是,多数书评人并非爱书之人,在写完甚或没写书评之后,就把这些书用大约1/4左右的价钱卖给Strand。

我在纽约的几年中,多数的新版书籍都来自于Strand。在Strand几乎没有买不到的新版书,并且价格多数低于亚马逊。我在买到的书中,看见过出版社给书评人的条子,看见过书评人的家庭帐本,甚至有一次看到了书评人孩子的学习成绩单,也真是意外之喜啊。

当然,二手书包括了旧书。旧书多集中于地面层,首先按照种类划分,例如历史、文学、艺术、科学等等。在种类之内,又按照作者的姓氏字母排列,方便读者查询。这些旧书时限不等,而册数也未必齐全。上溯至20年代出版的旧书,亦可以在这里找到。我所认识的许多哥伦比亚大学的学生,都在这里找书。因为老师所布置的参考书,未必还在市面流通,所以惟有旧书店可以找到,而最齐全的,仍然还是Strand。我的史景迁全套,除了新版,无一例外,都在这里找齐。

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