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美国国债

美国国债争执的由来

美国似乎朝着避免债务违约的目标走近了一步。周二,美国总统奥巴马对几位议员提议的赤字削减协议表示了支持。周三,白宫又表示,它愿意考虑就短期提高美国国债上限达成一个临时协议。但这场争执的来龙去脉是怎么一回事呢?

美国似乎朝向达成协议以避免违约的目标走近了一步。周二,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)支持由一批民主党和共和党参议员提议的一份赤字削减协议。周三,白宫又表示,它愿意考虑就短期提高美国国债上限达成一个临时协议,以给相关谈判更多时间。

上周三,奥巴马在与国会议员们的会谈接近尾声之际,曾高声斥责了众议院(House of Representatives)多数党领袖埃里克•坎特(Eric Cantor)。在国债上限问题的讨论中,坎特一直坚持共和党式的强硬立场,反对任何形式的增税。

坎特办公室这样描述当时的情形:总统说了一句,“我的忍耐已经到了极限,就算因此下台,我也不会在这个问题上屈服”,之后就猛然起身,离开了会议室。

2008年,奥巴马通过一场艰苦卓绝的选战,才登上总统宝座;上任之后,又不断处理一次又一次危机。为此,奥巴马赢得了“淡定奥巴马”(no-drama Obama)的绰号。然而,在一场接一场令人崩溃的预算计划谈判中,“淡定奥巴马”也无法保持淡定了。

提高美国债务上限,对于偿还债务、维持联邦政府正常运转都非常重要。如果谈判破裂,美国可能出现违约——这样的震撼性事件将严重冲击美国刚刚起步的复苏,并令本已受到欧洲债务危机惊扰的全球经济再遭惊吓。假如民主党和共和党未能达成协议,这也是一个明白无误的信号:表明美国国内政治系统失灵的情况日益严重,已无法继续处理党派分歧。

对于那些仍然指望美国在经济、政治和外交方面扮演领导角色的人来说,应该醒醒了。花旗集团(Citigroup)分析师史蒂文•维廷(Steven Wieting)表示:“‘假如美国国债出现违约,美国经济会变成什么样’,这就好比在问,‘自杀之后该怎么办’。”

就在美国预算方案陷入僵局之际,评级机构穆迪(Moody’s)威胁降低美国评级,表明金融市场有影响力的运营者已宣布不再奉陪。美联储(FED)主席本•伯南克(Ben Bernanke)警告称,违约将造成一场“金融灾难”。

美国国会未能就金融救助计划达成一致的情况,上一次出现在2008年。当时是银行业危机最危急的时刻,当国会起初否决问题资产救助计划时,股市下跌了近10%。

目前,奥巴马每天都陷在白宫(White House),与国会领袖们会谈,以确保达成协议。华盛顿方面许多人士警告称,如果未能达成协议,可能会爆发又一场金融危机。众议院民主党二号人物斯特尼•霍耶(Steny Hoyer)就认同这一观点。

以下是围绕这场争执的一些相关问题:

1. 问题究竟是什么?

巴拉克•奥巴马(Barack Obama):总统的立场转为中立。如果共和党拒绝让步,奥巴马能够阻止福利发放,这赋予了他很大权力。

2001年,小布什(George W. Bush)接替比尔•克林顿(Bill Clinton)入主白宫时,美国财政状况健康,还颇有盈余。然而,在之后的8年里,两场代价高昂的战争、针对超级富豪的减税以及经济衰退,令这些盈余消耗殆尽。

2008年金融危机后,经济急转直下,税收大受影响。奥巴马敦促国会通过的7000亿美元刺激计划,将财政赤字推高至经济总产出的10%以上。目前,美国财政支出的每一美元中,就有0.4美元是借来的。

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