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中国传统

“七夕”是不是情人节?

《上海商报》评论版主编陈季冰:最近几年,中国青年对于“七夕”的钟爱已经逐渐有压倒每年2月14日“圣瓦伦丁节”的趋势,这是一个大误会,虽然也许不失美丽。

8月6日,周六,是中国传统中的“七夕”日。这一天,在我居住的上海,有许多年轻男女一起相约,在六年来最大的台风“梅花”席卷而来的狂风暴雨中,度过了一个充满柔情蜜意的“中国情人节”。到了夜里,我居然还看到了邻近的小区有人燃放烟花!莫非是当天办结婚喜事或者订婚?

随着中国的“崛起”,传统文化越来越受到关注和青睐。我注意到,最近几年,中国青年对于“七夕”的钟爱已经逐渐有压倒每年2月14日“圣瓦伦丁节(St Valentine’s Day)”的趋势。也许不能不说,这是一种令人高兴的变化。

然而,其实从“七夕”这个日子的源头来说,把它当成所谓“中国情人节”实在是一个太大太大的误会,虽然也许不失美丽。

“七夕”日被当作“中国情人节”的原因,显而易见是来自中国人家喻户晓的关于牛郎织女的神话故事。但是,牛郎织女的坚贞爱情虽然历经千载仍然得到颂扬,却未必等于说“七夕”这个日子是个情人们欢喜相聚的日子。事实是,在中国古代,虽然民间传说中都知道有这么一个“鹊桥相会”的“七夕”日,但它却从来不被当成一个节日。而且,根据中国的24节气转换周期,“七夕”前后是秋凉的开始,因此从节气上说就有一种悲意;加上牛郎织女的悲伤故事,实际上,在古代,“七夕”是一个弥漫着淡淡的悲伤气息的日子。它不仅不是情人节,恰恰相反,它使人产生生离死别的感伤,这在古代许多文学作品中都有表现。

不过非常凑巧的是,每年阴历的七月初七这天,确实有一个节日,它很可能来源于牛郎织女的故事,但主题却与爱情几无任何关系。它叫“乞巧节”——在这一天晚上,妇女们穿针乞巧,祈祷福禄寿活动,礼拜七姐,仪式虔诚而隆重,陈列花果、女红,各式家具、用具都精美小巧、惹人喜爱。因为此日活动的主要参与者是少女,故而人们也称这天为“少女节”或“女儿节”。

城市化的现代生活使传统乡村生活中的“乞巧节”正在迅速被人遗忘,近年来随着所谓“中国的情人节”的行情看涨,已经有一些学界人士试图做一些正本清源的工作。中国民俗学者刘宗迪曾经在2006年第七期《读书》杂志上发表过一篇文章,他指出,把“七夕”当作情人节来过不合乎传统。其实,传统社会中的“七夕”的主要风俗一直是乞巧,因为过了这天,妇女们就要缝制寒衣了,所以要在这一天祈求心灵手巧。

为了证实这个说法,我特意请教了我的父母。他们都已年逾八旬,而且青少年时期都是在农村度过的。他们告诉我,他们小时候,从未听说过“七夕”是青年男女谈情说爱的日子。“在过去,‘七夕’肯定不是什么重要的节日,更不是什么好日子。”

中国的传统文化里没有专门的情人节,但这并不意味着中国人不懂得表达爱情,也不是说一年中没有一些特别日子是中国的男女情人们欢喜相会的日子。事实上,这样日子有不少,每年正月十五的元宵节就是其中之一。历史上,以元宵节为背景、歌咏爱情主题的文学作品多得不计其数,我在这里随手采撷一朵——

北宋大文豪欧阳修有一首《生查子词》云:

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