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金融城

伦敦金融城不再是“死城”?

伦敦金融城流动人口高达33万,常住居民只有1万,一旦入夜,这里便成为“死城”。英国中央政府最近的一项新建议,将允许开发商把办公楼改造成公寓楼,但遭到金融城政府的强烈反对。

近1000年来,伦敦金融城(City of London)的市府参事们一向对辖区内事务享有几乎说一不二的权力。每个月,来自伦敦金融城25个行政区的代表们会穿上红袍,来到庄严的中世纪时期的市政厅,共同规划欧洲金融心脏的未来。如今的伦敦金融城,玻璃幕墙的钢筋混凝土大楼林立,银行和经纪公司云集,古老的石质建筑穿插其间,共同构成了一幅美景。

但如今,伦敦金融城的半独立地位受到了中央政策新规的挑战。新规威胁的是世界上最古老的市政地方自治主体,它的历史可以追溯到1067年,那一年,征服者威廉(William the Conqueror,威廉一世)签署特许状,批准了“平方英里”(Square Mile,即伦敦金融城,因面积正好1平方英里得名——译者注)的自治特权和法律。

新规引发的争吵围绕着政务议事厅(Court of Common Council)对辖区发展的规划能力展开。政务议事厅由市府参事和100名级别较低的“普通议员”组成。议事厅小心守护着这片紧邻伦敦市商贸和娱乐中心地带东侧的1.12平方英里土地,绝不容其面积缩小或性质改变,以确保这片土地保持对全球银行和保险公司的核心吸引力。

因此,如今有33万流动人口,每天早上西装革履地来到伦敦金融城,一到晚上就离开——他们是交易员、投资银行家和律师。常驻居民稀少,只有1万人,主要集中在巴比肯中心(Barbican)之类的区域(一位当地人称之为ghetto——聚居区)。巴比肯中心是一个野兽派地标性建筑群,由公寓和一个文化中心构成。一位30岁上下的居民伊斯梅尔•贾兹比黑(Ismail Jazbhay)评价道,在非上班时间,伦敦金融城是座“死城”。

这种情况正合城市规划者心意,这样一来他们可以满足一些世界顶尖银行的要求,而无需兼顾因居民人口众多而产生的完全不同的需求。

但今年夏天,英国保守党首相戴维•卡梅伦(David Cameron)下令对全国规划体系进行重申,包括提出一项建议,允许开发商把办公楼改造成公寓楼,而不需考虑地方当局是否同意。

卡梅伦的计划,归属于一个旨在让英国经济脱离困境的发展计划。英国房屋建造量正处于几十年来最低水平,因此该计划还有一个更宏大的目标——解决全国房屋供给不足,让更多的首次购房者能够买到房屋。

按照英国政府的设想,该计划将逆转伦敦金融城长期以来人口下降的趋势,立即创造出数千套公寓,穿插于银行、经纪公司和保险公司之中。

跟19世纪初相比,如今的伦敦金融城已经面目全非了。那时,伦敦金融城有密密麻麻的街道,14万居民生活在众多生意兴隆的商人银行之间。维多利亚时代,铁路的出现改变了金融城,高收入的银行家得以逃离城里的污浊空气,住到郊区。到二战结束时,伦敦金融城的人口已经大幅跌至跟目前差不多的水平。

规划大臣格雷格•克拉克(Greg Clark)极力赞成增加伦敦城常住人口数量:“让人们住在市中心是件很棒的事情。这会让城市生活更加舒适,不会一到晚上就像个鬼城。”多伦多大学罗特曼管理学院(Toronto’s Rotman School of Management)的理查德•佛罗里达(Richard Florida)同意这一观点:“我会鼓励伦敦金融城建设住宅。让人们住在离上班地点不远的地方,有利于增强经济竞争力。”

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