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苹果

Lex专栏:苹果董事不好当了

乔布斯在世时,苹果公司董事会的主要工作只是对这位天才首席执行官的想法予以首肯即可。但如今,董事的位子似乎没那么好坐了。

沾光时,当心别被灼伤了。在全球商界中,或许没有哪个位置能比苹果公司(Apple)董事会的席位享有更高的声望了。这家公司规模庞大,富有创新精神,备受人们爱戴。因此从表面看,刚被晋升为该公司董事长的Genentech前老板亚瑟•莱文森(Arthur Levinso)和苹果新任董事、沃尔特•迪斯尼公司(Walt Disney)总裁罗伯特•依格(Robert Iger)简直是收到了一份大礼。

在不久前,由于在已故史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)的健康问题以及继任者问题上几乎保持沉默,苹果董事会受到了批评。不过乔布斯去世后,苹果公司实现了平稳过渡,股价也没有遭受打击。这或许是因为市场已经提前消化了乔布斯去世的消息,并且新任首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)已经接手公司的日常运营。实际情况是,当一家公司在过去十年间为股东提供了4,500%的回报率时,这家公司的董事会看起来还是不错的,即使其工作的主要内容只是对那位天才首席执行官的想法予以首肯即可。

相比之下,如今的董事会也许要经受考验。苹果公司有着充裕的扩张空间(“如果iPhone能拿下10%的中国市场的话……”),可即便是苹果树也无法无限度地生长。他们必须决定赋予库克多大程度的自由,苹果将在库克的领导下向一种相对缓慢的增长方式过渡,而他要想媲美前任,还需付出巨大的努力。

假如苹果越来越难以依靠在硬件领域的创新能力来盈利,公司的一大转变将是进军服务领域。苹果电子产品在质量方面所具有的竞争优势依然明显,可随着诸如“谷歌音乐”(Google Music)这类服务的不断改善,这种差距正在一点点缩小。备受期待的苹果进军电视领域之举前途未卜,可能一帆风顺,也可能一败涂地。而投资者若是目睹苹果公司增速放缓,他们对那笔能带来潜在收益的820亿美元现金储备遭滥用一事将会更加焦躁不安。无论董事会支持哪一种选择,它都将被置于放大镜之下。而这会令光线更加火辣。

Lex专栏是由FT评论家联合撰写的短评,对全球经济与商业进行精辟分析

译者/薛磊

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