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女性

职场女高管:高处不胜寒?

当女性升至最高层,她会发现那里令她寂寞

在攀登事业阶梯的动机方面,男性和女性趋同吗?

这个问题充满偏见和假设,实际上,关于由性别决定的行为差异是否一开始就存在,或者如果存在,是否可能由行业决定这一问题,人们几乎没有达成任何共识。

其中还有着复杂的因果关系:最为成功的女性是否一开始就有着更典型的男性动机和行为特点?

然而,关于一点有着较为广泛的认同:成为一个小群体中的一员将对行为方式产生影响,身为少数群体中的一员确实会有所不同。

出于研究的目的,伦敦商学院(London Business School)教授琳达•格莱顿(Lynda Gratton)把少数群体定义为占比“不到30%”,不管标准是性别、种族还是有粉红色的头发。她表示:“关于群体心理学,我们知道,群体越紧密、人们必须融入得越多、群体成员越少,就越难找到角色模型。如果有人属于少数群体,就会产生巨大的‘少数效应’。”

“作为一名企业观察者,我一直对高管群体的同质性感到吃惊。当一名女性属于少数群体时(她们几乎在所有的行业中都属于少数群体),她们得靠自己。关于这点,我没有证据,这属于个人观点。但随着职位的上升,女性确实表现得更为个体化,因为她们必须在事业的极早阶段就决定自己的角色,”格莱顿表示。

伦敦商学院的研究发现,几乎没有证据表明,各个行业的中级管理层存在性别差异。但对金融服务业内部和相关领域(在这些行业处于高管级别的女性非常少)人士态度调查的结果相当有趣。

领导与管理学院(Institute of Leadership & Management)最近编制的名为《银行业中的女性》(Women In Banking)的报告总结称,银行业由男性主导的管理文化是女性升至最高层的最大障碍,报告还强调了对文化和态度进行重大变革的必要性。该报告由苏格兰皇家银行(Royal Bank of Scotland)赞助。该报告还发现,与男性相比,女性更有可能要求加薪和升职。

那么,那些目前在这个行业取得成功的女性是否已吸收并接受了现有文化?

一位男性前投资银行家表示:“最初进入金融服务行业时,人们就有一种趋同性。它把你吸引了进来。这与男女无关,而更多与你的价值体系有关,任何一个进入这种环境并取得成功的人,都是以某种方式做到这一点的。”

曾在伦敦金融城(City of London)做特许秘书的洛兰•杨(Lorraine Young)现在在英国肯特郡经营着洛兰杨秘书服务公司(Lorraine Young Company Secretarial Services)。她表示:“在事业发展过程中,所处环境的文化对你想要做什么有非常重要的影响。”

另一位在工作15年后离开伦敦金融城的女性表示:“在金融城工作时,你所做的一切都以年度为周期,并围绕薪酬展开。你被严禁讨论薪酬的具体金额,因此你要通过你购买的东西(手表、手袋、汽车)来展示你的成功,不管你是男是女。”

2011年,领导与管理学院发表了名为《工作中的抱负与性别》(Ambition and Gender At Work)的研究报告。研究发现,与男性相比,女性对于自己的能力不那么自信,职业预期较低,只有42%的女性中级管理者预计自己会在10年后升到高管级别,而有这种想法的男性占到了70%。

然而,当升至“最高层”时,她们发现那里是一个非常寂寞的地方,这让人们很难就她们的行为是否与同级别的男性“趋同”做出结论。

卡斯商学院(Cass Business School)的研究员路易丝•阿什利(Louise Ashley)在专业服务机构工作,她经常与大律师事务所的初级年轻律师交谈。她表示,多数男性会谈到自己的目标是成为合伙人,而女性往往不会谈到这个。

一家大型律师事务所的一位女合伙人表示,那些确实升到高层的女性“不会承认自己的劣势,或者在一个男性主导的环境里设置内部沟通线路的必要性”。在高管级别,性别差异有时可能被放大,因为女性发现自己被孤立了。这位合伙人表示:“男人们可以在家度周末,或者在上班或打高尔夫时与其他男合伙人闲聊‘这个周末老婆是多么迷人’,而除了误以为她拥有一切的职位较低的女同事之外,女高管可能找不到人交谈。”

身为少数群体可能意味着,即便在高层,也不存在一个自然而然的人际网络。包括富而德律师事务所(Freshfields Bruckhaus Deringer)在内的一些律师事务所正通过在所有级别(包括最高级别)当中创建正式的网络,来努力解决这一问题。富而德律师事务所合伙人埃夫丽尔•马丁代尔(Avril Martindale)表示:“我对此热情很高。我发现当我升至更高级别时,拥有一个由和我有着同样问题的女高管组成的人际网络非常重要。”

子女是决定工作中的行为和态度的另一个关键因素。女性表示,在初级职位,“所有人都走进酒馆一起喝酒”没什么问题,但围绕育儿和抚养子女的紧迫问题可能会在较高级别造成性别差异。

领导与管理学院首席执行官查尔斯•埃尔文(Charles Elvin)表示,女性在工作时在多大程度上表现出男性特征应引起所有雇主的重视。埃尔文表示:“对于任何一家公司而言,男女在愿望方面趋同都是非常糟糕的事情。认知多元化非常重要,你不希望女人变得像男人一样,或者男人变得像女人一样。为了创新、改革并推动企业前进,观念的深度和广度都是必需的。

“由于女性在职业发展过程中被过滤掉了,大企业正在损失大量人才。但这最终不是一个‘女性问题’,我们需要表现出创新性,同时为男性和女性管理好工作场所。”

译者/梁艳裳

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