【FT社评:纽约必须重建基础设施】面对极端天气日趋频繁,纽约可能不得不接受这样一个现实:依靠年久失修的基础设施应对灾难行不通,这种情形不能再继续。
2012年11月05日 07:25 AM

FT社评:纽约必须重建基础设施

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上周桑迪(Sandy)飓风登陆纽约及其周边地区,让人们再次见识到自然界的威力。飓风造成了巨大的破坏,刮倒民房和商用建筑,淹没了整个海滨地区,包括美国金融之都纽约市的部分地区。目前已有70多人遇难。

正如人们预料的那样,有着开拓进取精神的美国在应对方面可圈可点。不仅紧急服务表现出色,清理工作也进展神速。纽约地铁被数英尺深的积水淹没后,仅几天时间,大部分地铁已恢复运营。但即便危机迅速解除,一个更令人不安的真相仍呼之欲出:纽约及其美国东海岸大部分地区在大自然面前被动挨打的情况越来越严重。

纽约人对上一次洪灾记忆犹新。洪灾已经成为纽约城市日常生活的一部分。无论这些极端天气事件(极端天气是本次洪灾的罪魁祸首)是不是人类活动造成的,有一点没有人可以质疑:由于气候的变化,极端天气事件越来越频繁了。

保护纽约不受海水侵害并非易事。纽约地势较低,由多个岛屿组成。建造海防工程可能不仅将耗费巨资,而且需要许多年时间。但其他有一些地区面临的困难并不比纽约小,却敢于迎难而上。1953年,可怕的洪水淹没了荷兰大部分地区,洪水退去后,荷兰人在主要水道沿岸大部分地方建起了堤坝。迄今为止,荷兰再没有受过洪水的侵害。

美国三分之一的经济活动在纽约及其腹地发生,因此桑迪这样的飓风造成的产出损失非常大。如果气候变化意味着“百年一遇”的事件如今每隔20年就会发生,那我们就更有理由采取行动。毕竟,如果不采取行动,经济可能遭遇衰退。

与此同时,美国也可以从此次应对得当的地方吸取一些经验。一个是天气预报。气象部门对桑迪行进路径的预测诡异地准确无比,这有助于减轻破坏,紧急救援部门也能提前做好准备。这一点必须保持,绝不能因为疏忽而在这方面出现退步。

7年前,卡特里娜(katrina)飓风肆虐新奥尔良。当年的情形并没有在桑迪飓风中重演。但重演并非不可能。如今,极端天气日趋频繁,纽约可能不得不接受这样一个现实:依靠年久失修的基础设施来应对灾难几乎不可能行得通,这种情形不能再继续。希望美国能在下一次灾难来临前明白这一点。

译者/邹策

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