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【英国不必急着与欧盟告别】FT首席经济评论员沃尔夫:欧元区要存活,就必须推进经济政治一体化,这可能使英国在欧盟这个俱乐部内处于不利地位。
2012年11月15日 07:39 AM

英国不必急着与欧盟告别

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欧盟(EU)进入转型时代,英国(或许仅仅是英格兰)却在脱离欧盟。欧元区被迫朝着“更加欧洲化”的方向前进,英国却希望“减少欧洲化”。对英国来说,明智的选择应当是静观其变,但英国的政客可能缺乏耐心等待的意愿或机会。其伙伴国也有可能失去耐心。分道扬镳似乎成了两全其美的选择。

英国对欧盟从来就缺乏热情。五十年前,哈罗德•麦克米伦(Harold Macmillan)之所以寻求加入欧盟的前身机构,是因为他认为别无选择:如果英国不能阻止欧洲大陆的一体化,那它就必须加入其中。夏尔•戴高乐(Charles de Gaulle)在1963年否决了这一请求。想必现在有很多欧洲大陆人赞同这位法国领袖的看法:英国无法成为“欧洲俱乐部”的忠实一员。

之后的1973年,英国人得知自己的国家加入了欧洲经济共同体(European Economic Community)。但事情远没有那么简单。时间一久,欧洲大陆的雄心越来越明显,而曾经在两大党中更亲欧洲的英国保守党也感到越来越不快。英国不加入货币联盟,部分是因为对加入其中的经济意义感到怀疑,但更大的原因是反感政治层面上的意义。怀疑人士指出了这两方面可能受到的影响,事实证明他们的看法是正确的。他们也明白这一点。

现在转型的时刻到了。如果欧元区要存活下去,就必须缔造更深层次的经济政治联盟。如今所有人都知道,关于欧元区的最初设想已告失败。在一个货币联盟内,资本流动、经常账户失衡、金融脆弱、竞争力各异和财政政策都是攸关共同利益的问题。而且,单单制定更严格的规则是不够的。成员国彼此间也应提供保障。否则,光是对联盟存续能力的怀疑就足以将联盟拖入解体。正是出于这个原因,欧洲央行才不得已推出了新的“直接货币购买”(outright monetary purchases)计划,即购买有困难的成员国的政府债券。

正在浮出水面的计划包括组建一个“银行业联盟”,以及至少要有一个有限的“财政联盟”,前者代表着对监管和清盘实施统一的标准和程序,后者意味着在危机中既要出台更严厉的规则,也要加大支持力度。决策从成员国转移到欧元区层面的这种重大转变,迟早将对更大程度的政治一体化提出要求。这样的变化将以何种方式进行尚不清楚,但变化的方向必须明确。

一种可能的结果是,欧元区通过推进经济与政治一体化解决了自身危机。另一种截然相反的可能结果是,欧元区未能解决危机,全面或者部分解体。没有人知道最终会出现哪一种结果,以何种方式出现。对于每一种结果发生的概率,我们可以尽情猜测。我们所知道的是,无论存活还是解体,一切都未成为定局。

例如,假设欧元区变得更加一体化,而且还成立了在欧洲央行(ECB)监管控制下的银行业联盟。这将对英国产生重大影响。从英国角度来看,最坏的情况是欧元区内部将协商制定金融法规,并在欧盟其他国家推行。在投票方面,英国可能将从此处于劣势。毫无疑问,欧元区将竭力阻止英国推翻它制定的法规。而且,随着欧元区一体化加深,欧元区的“统一战线”或将远超金融法规层面。

如果发生这种情况的话,英国可能将考虑采取激进措施。的确,它或许会维持现状,留在欧盟。它也可能寻求加入欧洲经济区(European Economic Area)。这样会使英国失去对单一市场的决策投票权,但英国到时或许会认为自己的一票已经无关大局。如果能经过协商达成这样的结果——这是一个很大的假设,因为欧洲经济区的现有成员是冰岛、挪威和列支敦士登这样的小国家——那么英国将不必再承受共同农业政策相关的负担,也将置身共同渔业政策之外,这两件事可能将深得民心。不过,英国仍将承担与单一市场有关的成本。如果即便这种负担也过于沉重的话,英国可能会重新加入成员国包括瑞士的欧洲自由贸易区(European Free Trade Area),从而置身单一市场之外。此外,它可能离开所有组织,坚持自己在世贸组织(WTO)中的权利。选择一条出路,并与相关组织的成员进行磋商,将是一项不轻的任务。

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栏目简介

马丁·沃尔夫(Martin Wolf) 是英国《金融时报》副主编及首席经济评论员。为嘉奖他对财经新闻作出的杰出贡献,沃尔夫于2000年荣获大英帝国勋爵位勋章(CBE)。他是牛津大学纳菲尔德学院客座研究员,并被授予剑桥大学圣体学院和牛津经济政策研究院(Oxonia)院士,同时也是诺丁汉大学特约教授。自1999年和2006年以来,他分别担任达沃斯(Davos)每年一度“世界经济论坛”的特邀评委成员和国际传媒委员会的成员。2006年7月他荣获诺丁汉大学文学博士;在同年12月他又荣获伦敦政治经济学院科学(经济)博士荣誉教授的称号。