【失去英国将是欧盟的损失】FT专栏作家拉赫曼:很多欧盟人士认为如果没有“捣乱”的英国人,欧盟反而会做得更好。这种观点目光短浅,十分危险。
2012年11月22日 07:48 AM

失去英国将是欧盟的损失

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英国和欧盟(EU)的关系如同一场走向破裂的婚姻。争吵愈发频繁,双方公开讨论分道扬镳。英国最终离开欧盟的可能性正在不可避免地升高。本周民意调查显示,56%的英国人希望脱离欧盟。

欧盟只能对这种前景无奈地耸耸肩。人们普遍认为戴维•卡梅伦(David Cameron)的行为难以置信。在本周的峰会上,英国首相可能将成为唯一呼吁冻结欧盟预算的领导人。很多欧盟人士如今认为,如果没有了“捣乱”的英国人,欧盟反而会做得更好。他们说,长远上吃亏的将是英国人自己。

这种传统观点目光短浅,十分危险。英国离开欧盟固然可能吃亏,但欧盟自身也会遭殃。认为英国的要求不讲道理、无法满足的想法大错特错。如果英国与欧盟的关系能发生一些有亮点的变化,那么这不仅能改变英国国内辩论的性质,还能将英国和欧盟从两败俱伤的“离婚”中拯救出来。

欧洲大陆开始出现这种声音。卡内基国际和平基金会(Carnegie Endowment)的乌尔里希•施佩克(Ulrich Speck)撰写了一篇题为《为何英国对欧盟至关重要》(Why Britain is vital for the European Union)的文章。他认为“没有英国的积极参与,欧盟就不要幻想成为世界的重要力量。”

但主张英国留在欧盟的理由,已经远远超出英国为欧盟带来的军事和外交财富,以及英国对欧盟预算的巨大净贡献。归根结底,它回到了欧盟的初衷——克服历史上屡次令欧洲陷入战争的分歧。值得牢记的是,近几个世纪欧洲的所有大战,英国几乎都是主要参战国。欧洲“和平计划”如果不能纳入英国,就如同拼图游戏缺少中间的一块。

英国脱离欧盟还将对未来释放不良的信号。欧元区危机已经让很多美洲和亚洲人士怀疑欧洲一体化计划的未来。如果欧洲最大经济体之一、最古老的民主国家英国选择脱离欧盟,欧洲一体化将更难以站得住脚。欧盟官员的回应是:仍然有几个国家希望加入欧盟。然而,失英国而得克罗地亚,等同于得不偿失。

德国舆论日益以一种粗略的方式将欧洲分为遵纪守法的北欧和不可信赖、负债累累的南欧。德国人经常后悔地提到,瑞士和挪威根本没有选择加入欧盟,却仍然蓬勃发展。在证明单一市场合理性的问题上,英国向来站在德国一方,它的离去将进一步削弱北欧集团。也正因此,一些法国人可能会对英国的离去拍手称快。但最后或许法国人也将怀念英国人,因为两国在国家主权的问题上看法一致。

在我提出这些主张时,我可以听见欧盟官员气急败坏的回答:“你说得很有道理。但英国人不断提出无理要求,如果什么事情不合他们的意,他们就要威胁否决。他们今天要求对伦敦金融城(City of London)实施特殊保护,明天又要求冻结预算。”

但英国的主张是否真的是不讲道理?以冻结预算为例,在欧洲各国纷纷削减本国预算之时,对出了名浪费的欧盟支出进行冻结完全合情合理。其实直到最近,德国都持有相同立场。英国人认为,如不削减欧盟官员的津贴和福利,布鲁塞尔的达官贵人们似乎只能与饱尝紧缩之苦的欧洲民众越来越远,而这种看法是正确的。

除预算之外,英国主要反对欧盟无孔不入地干涉一切应留给民族国家自行处理的事务,以及几十年来权力一直在向欧盟中央流动。从欧盟收回一些权力将在很大程度上化解不满,并为英国政府赢得“留欧公投”创造依据。

撤销一些影响就业的社会立法,如工作时间法和临时工法,将是一个好的开始。更广层面,削减欧盟在教育、卫生、安全法规和地区支出方面的权力也将有所帮助。

在之前的几十年,收回权力被视作异端。但欧元区危机使我们需要并且有机会反思这些一成不变的条条框框。维持单一货币的举措已经打破了一些禁忌,例如北欧纳税人为希腊等国的巨额纾困提供担保,欧洲央行(ECB)提出很多德国人看来完全违法的非正统政策。

这些都被认为是将希腊留在欧元区的必要举措。那么,一些不太激进、代价不大的举措就能让英国留在欧盟,难道不值得采取吗?

译者/刘鑫

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吉迪恩•拉赫曼(Gideon Rachman)在英国《金融时报》主要负责撰写关于美国对外政策、欧盟事务、能源问题、经济全球化等方面的报道。他经常参与会议、学术和商业活动,并作为评论人活跃于电视及广播节目中。他曾担任《经济学人》亚洲版主编。