【经济学家眼里的永恒】天则经济研究所客座研究员王军:莫扎特等音乐家创作了不朽的艺术,实现了永恒,而发现艺术表演相对成本上升规律的经济学家鲍莫尔,也以“立言”实现了不朽。
2012年11月27日 07:14 AM

经济学家眼里的永恒

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“永恒”是一个令人敬畏的词汇,因为它让人想到了不朽。

对一些人而言,追求永恒和不朽是一种情绪,一个心结。尽管它不常搅乱我们的日常生活,但这种思绪确实会在某个时刻突然涌出,例如当我们独自遥望夜空的时候。我们的肉体每时每刻都在走近腐朽,与永恒渐行渐远,但这并不妨碍我们思考永恒的涵义,追问不朽的逻辑。

大凡一切有生命的东西,皆以永恒和不朽无关。依普通人的理解,永恒的东西主要存在于人类精神生活的层面。这方面,孔子算个经典代表,他的《论语》迄今未朽,享有与天地同在、日月同辉的永恒与光彩。

其实,中国古人早就给我们指出了赢得不朽和实现永恒的法门,如不朽有三:立德、立功和立言,强调个人内心修炼与操守对于实现人生价值的意义。似乎,只要我们遵循这些古老的智慧,在上述三方面有所作为,我们便找到了通往不朽的路径。

谈论永恒显然不是哲学家的专利,其他学科也可以谈论这一话题。那么,经济学家眼中的永恒是怎样的呢?要说清这件事情,先要简单说一下究竟什么是经济学。

经济学的一个经典定义是,它是研究稀缺资源配置的一门学科。但这种定义较难操作,我们也可以从其他角度来定义和理解经济学,大致有两个要点:一是,经济学的研究对象必须是人类活动,以此区别于那些非人类活动,如自然界的刮风下雨等;二是,这种活动必须具有市场价值,换句话说,此类活动可以在市场上自由买卖,而且也确实存在这样一种市场。如果遵循这两个条件,那么,我们就可以说,我们在进行经济学思维了。

那么,究竟怎样的人类活动具有永恒的涵义呢?换句话说,什么样的人类活动具有恒古不变的特质而且具有交换价值呢?尽管与古人生活的时代相比,今天人们的生活方式发生了质的飞跃,那有没有不变或者变化不大的领域呢?如果有,此类人类活动便具有了永恒的意味。

稍微回顾一下历史,我们便会发现人类活动已是今非昔比。毋庸与几百年前进行对比,即使是在刚刚过去的一个世纪,人类生活的许多方面也已发生了天翻地覆的变化,这具体体现在人类生活的物质方面上,如衣食住行等。以“衣”为例,大约一代人的光景,中国人在衣着方面的变化就大得惊人。30年前,中国许多家庭还以拥有“三转一响”中的缝纫机为生活殷实的象征,因为那个年代许多家庭都自己做衣服,不少母亲在业余时间还充当了裁缝的角色。现在,只需到商店就可以买到做工精细的合意服装。200年前缝纫机尚未出现,可以设想古人做衣服会是一件多么耗时的事情,因为有可能织布也要自己完成。再说“行”,200年前从上海到北京估计得依靠马车,走上10天半月应属正常,而今天同样的旅程乘坐高铁仅需4小时左右,飞机也不过2小时左右。用经济学家的话说就是,人类活动的效率大幅提高了,人们的时间价值提升了。45年前,英国经济学家埃兹拉•米香(Ezra Mishan)曾在《经济增长的代价》(The Costs of Economic Growth)一书中提到工业革命给英国人生活方式带来的长期影响,米香依依不舍地描述到,那种慢节奏的,田园牧歌式的生活已经一去不复返了。这段话用来描述中国改革开放以来的变化同样是适用的。

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栏目简介

本专栏由天则经济研究所向英国《金融时报》中文网提供。“天则”语出《诗经》,“天生烝民,有物有则”,引自《易经》“文言”,“乾元用九,乃见天则”,意为“合乎天道自然之制度规则”。“横议”源自《孟子•滕文公下》,“圣王不作,诸侯放恣,处士横议。” 意为知识分子纵论时政。本专栏由天则经济研究所研究人员轮流撰写。

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