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【千面首席运营官】什么是首席运营官?他们是做什么的?首席运营官可能相当于“马戏团导演”、主管企业的日常运营,也可能只是“头衔泛滥”现象的受益者。
2012年11月28日 07:07 AM

千面首席运营官

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微软(Microsoft)的首席运营官曾是沃尔玛(Walmart)连锁零售仓库的主管。三星电子(Samsung Electronicsis)的首席运营官是三星集团会长之子(及显而易见的继承人)。通用电气(GE)没有首席运营官,而且从来就没有设立过。苹果(Apple)的前任首席运营官变成了现任首席执行官(而且该公司认为没必要再任命什么人接任首席运营官)。阿尔卡特-朗讯(Alcatel-Lucent)刚刚设立首席执行官一职,而英国广播公司(BBC)正在取消这个职位。

什么是首席运营官?他们是做什么的?首席运营官可能相当于“马戏团导演”,主管企业的日常运营。曼联(Manchester United)的迈克尔•博林布鲁克(Michael Bolingbroke)在加入这家足球俱乐部之前,就真的曾在加拿大太阳马戏团(Cirque du Soleil)供职。或者,首席运营官可能只是“头衔泛滥”现象的受益者。首席运营官既不像首席财务官一职那样有专门的工作资格要求,也不像首席执行官那样有那么大的权力。不过,尽管在美国企业中首席运营官的职位数量正在减少,但在非美国企业中该职位的数量却在激增。

猎头公司雷诺仕(Russell Reynolds)的莎拉•加洛韦(Sarah Galloway)表示:“有多少个首席运营官职位,就有多少种对该头衔的定义。(在开始找新的首席运营官之前,)你必须非常仔细地弄清楚(想招聘首席运营官的)企业对这个职位是怎么理解的。”

首席运营官一职发生的变化折射出现代企业管理的现实情况。近日当选管理咨询公司科尔尼(AT Kearney)下任全球管理合伙人的约翰•奥利格(Johan Aurik)认为,首席运营官的重要性越来越大,“这是因为企业正变得更为全球化,而管理全球化企业是一件非常且日趋复杂的事。”

企业任命首席运营官的主要原因有四点:

■确保接班。首席执行官可借此向某位冉冉升起的新星赋予更大的权力,而无需把自己的职位直接移交给后者。

出于同样的原因,首席运营官就像是偷猎者眼中的猎物。在美国,首席运营官的更迭比首席执行官或首席财务官频繁得多。美国猎头公司克里斯特|科尔德(Crist|Kolder)跟踪美国大企业的高管职位变化,该公司的汤姆•科尔德(Tom Kolder)表示,对那些正在寻找首席执行官接班人的董事会来说,首席运营官群体就是“一个丰饶的狩猎场”。

■提供架构。当企业规模扩大或担负的责任增多的时候,它们可能会选择引入一位亲自处理具体事务的高管。

维尼特•内亚尔(Vineet Nayar)是印度IT服务公司“HCL技术公司”(HCL Technologies)的首席执行官,他走遍全球各地力劝企业把金字塔式的传统公司架构倒转过来、并把自身转变为自我治理的单元。但是最近,他却任命阿南塔•古普塔(Anant Gupta)为公司的首席运营官,并授权古普塔研究一件事,即如何“工业化”公司的流程、以适应公司的成长。内亚尔说:“是时候在之前的狂热无序中融入条理了,这样我们才能巩固这家价值已达50亿美元的公司,并为(成长为)一家价值100亿美元的公司做好准备。”

同样,现年28岁的马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg),也是通过在2008年任命来自谷歌(Google)的43岁的雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg,见右图)为Facebook的首席运营官,来巩固自己在这家社交网络集团所扮演的创新力量角色。扎克伯格表示,桑德伯格具备“相关经验和扩大业务运营的往绩”。

■将首席执行官解放出来,使之专注于其他重要事项。联合利华(Unilever)首席运营官哈瑞什•曼瓦尼(Harish Manwani,见右图)表示,他的工作就是确保这家跨国消费品公司能够“实现年度业绩”,而首席执行官保罗•波尔曼(Paul Polman)则负责设定战略议程。曼瓦尼每月主持召开一次运营会议,与会者为各大区市场的负责人。波尔曼则大约每季度主持召开一次领导层高管会议,与各职能部门负责人和各类主管以及首席运营官进行面对面的会谈。

■应对潜在的运营挑战。近期,总部位于巴黎、制定了宏伟扭亏计划的电信公司阿尔卡特-朗讯,指定公司首席财务官保罗•图法诺(Paul Tufano,见右图)兼任首席运营官。图法诺不仅要承担起管理供应链与采购职能部门等首席运营官通常的职责,还要掌管三个业务部门。分析师们将此解读为,阿尔卡特试图加大削减成本计划的执行力度。

中小企业可能偶尔也会意识到首席运营官的用处。今年4月,吉勒•法布雷(Gilles Fabre)就被法国电信公司BSO网络解决方案(BSO Network Solutions)任命为首席运营官。任命他的是该公司的几位年近30岁的创始人。和扎克伯格一样,这几位拥有创业天分的年轻人,也想寻找一个对行业有深刻了解的人来弥补自己在运营上的短板。法布雷说:“我今年52岁了,我拥有的是30年的经验,而他们的人生路也不过才走了30年。”

然而,首席运营官也是一个很不牢靠的职位,既容易设立,也容易遭废弃。BBC的新任总裁乔治•恩特威斯尔(George Entwistle)决定将这家广播公司的运营部门并入财务部门,这一决定导致曾与他争夺总裁一职的卡罗琳•汤姆森(Caroline Thomson)丢掉了饭碗。

阿尔卡特和BBC的决定突显出另一种潮流:企业基于首席财务官的运营经验,日益倾向于选择他们出任首席执行官,或让他们兼任首席运营官。克里斯特|科尔德的数据显示,在美国,这种潮流导致设立首席运营官一职的大企业的占比从2000年的47%降到了35%。

但法布雷却注意到,非美国公司设立的独立首席运营官职位正在增多——尽管在他看来,非美国公司对首席运营官这个职位的理解没有美国公司那么深刻。比如说,他的头衔在他的母语里就没法翻译为一个明确的职位:在法语里,他是一位“directeur général délégué”,而这个称谓也可以指企业的董事总经理。

正因为存在混淆的可能性,雇主与雇员双方明确界定首席执行官与首席运营官职责的界限才显得尤为重要。大多数首席运营官屈指可数的共同点之一是,他们直接向首席执行官汇报。而首席执行官决定取消首席运营官一职的一个主要原因是,他们认为这个职位是横亘在他们与一线职员之间的一层可有可无的过滤器。

不过,首席运营官与首席执行官不一定需要进行经常性的面对面会谈。联合利华的曼瓦尼常驻新加坡,而首席执行官波尔曼常驻伦敦,公司的领导层高管每周会通过网络或电话沟通一次。

法布雷说,理想情况下,首席执行官与首席运营官应该是“朝同一方向努力的两个大脑”,但他们的职责不应当有重叠。职责界定不明可能会导致混淆或猜疑(毕竟有许多首席运营官都渴望升到首席执行官的位子上)。史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)传记的作者沃尔特•艾萨克森(Walter Isaacson)写道,苹果的前首席运营官蒂姆•库克(Tim Cook)精通“默不作声努力贯彻乔布斯直觉”的艺术。这种努力使得库克成为去年乔布斯逝世后最明显的接班人选。不过,如果乔布斯还活着,库克会怎样——这个问题永远也找不到答案。

猎头们建议志向高远的首席运营官不要被困在这个职位上,不要在履历中积累太多的首席运营官资历。正如加洛韦所说的,这个职位可能有一种“伴娘”属性:“如果你当了一连串首席运营官,人们会觉得你是不是有什么问题?”

译者/简易

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本文涉及话题:首席运营官 COO 领导力
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