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【打击避税需要多国合作】FT专栏作家斯卡平克:打击跨国企业合法避税,政界人士已经尽力而为,但如果没有其他国家配合,一个国家很难严厉整治企业的纳税安排。
2012年11月29日 07:07 AM

打击避税需要多国合作

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前一段时间,英国下院针对三家大型美国企业的避税行为举行了一场气氛紧张的听证会。会上,英国下院公共账目委员会(Public Accounts Committee)主席玛格丽特•霍奇(Margaret Hodge)怒不可遏地对星巴克(Starbucks)、亚马逊(Amazon)和谷歌(Google)的代表表示:“我们不是指控你们犯法了。我们指责的是你们太不道德了。”

听证会的主题依然老生常谈:企业利用跨境专利使用费、转移定价和区域总部的选址来降低企业纳税额。

霍奇的愤怒诘问引出了另一个古老问题:政界人士能够胁迫企业去做他们自己认为正确、但法律没有做出规定的事情吗?

50多年前,约翰•肯尼迪(John F. Kennedy)总统压制美国钢铁企业涨价就是一个著名的例子。以美国钢铁(US Steel)为首的钢铁企业就工资问题与工会达成和解以后,提高了钢材价格,而肯尼迪原本希望这些企业能够自行消化工资上涨成本。据悉,钢铁企业转嫁工资成本,导致肯尼迪破口大骂,称所有商人都是“狗娘养的”。

肯尼迪在1962年4月召开的记者招待会为施加政治压力上了一课。肯尼迪说:“我们在柏林和东南亚面临严重危机……我们正在请求预备役人员离家长达数月之久,现役军人正在冒着生命危险——过去两天4名军人在越南遇难。”

他说,钢铁刚涨将增加国防成本,“增加家庭、汽车、家用电器和每个美国家庭所需的大部分物品的成本”。还会增加美国企业和农场使用的机器和工具的价格。

他补充道,美国司法部(US Department of Justice)和美国联邦贸易委员会(US Federal Trade Commission)正在“调查此举对一个自由竞争的经济产生的影响。”

最后,他提到了就职演说中的话:“不久前,我呼吁每位美国人都想一想自己能为国家做些什么,所以我也要求钢铁企业想一想。在24个小时之内,我们得到了他们的答复。”钢铁老板放弃了涨价。

肯尼迪的批评包含哪些内容?呼吁以国家利益为重、提到了普通人和企业所做的牺牲并暗中威胁要采取法律行动。

在批评美国企业的避税行为时,霍奇试图效仿肯尼迪。但她毕竟不是约翰•肯尼迪。她的姿态哗众取宠,频频打断对她所提问题的回答,意味着她与她所属的委员会的质询远算不上是法庭科学取证。

不过,这确实加大了对跨国企业避税行为的压力。英国首相戴维•卡梅伦(David Cameron)已表示,他对这些跨国企业感到不快,税务当局必须展开调查。

政界人士要怎么做才能改变企业的行为?针对该话题的讨论不可避免要引出另一个问题:政界人士应该采取行动吗?尤其是在这三家美国企业的避税行为完全合法的情况下。这三家美国企业也一直向委员会表述这一事实。

这一次,答案是肯定的。总部位于英国的企业一直辩称,本土企业必须缴纳的税款高于在英国经营的外国企业,这让它们处于不公平的劣势地位。显然,这些企业的观点是正确的。

最佳解决方案是改变法律规定。但正如英国商务大臣文斯•凯布尔(Vince Cable)本周在接受英国广播公司(BBC)采访时承认的那样,如果没有其他国家配合采取同样的行动,就很难严厉整治企业的避税行为。

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本文涉及话题:避税 税收 跨国公司
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