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谷歌

欧盟:谷歌搜索不得“青睐”自家服务

谷歌本周将向欧盟委员会提交妥协方案,这是谷歌首次在搜索业务上屈服于监管压力

谷歌(Google)或许将不得不为欧洲用户提供更多来自其他专业搜索引擎的选择。此前布鲁塞尔调查人员发现,谷歌的搜索结果“青睐”自家服务,损害了消费者利益。

参与调查的官员表示,欧盟委员会(European Commission)最为关切的一个问题,是与谷歌有竞争关系的所谓“垂直搜索”服务(如地图、财经、天气方面的搜索服务)在谷歌搜索结果中的可见性,而来自竞争对手的内容可能更符合读者需求。

上述调查结果意味着,谷歌除了将像人们普遍预期的那样做出妥协,对自家服务做出更加清晰的标识以外,还需要提出解决方案,让其他专业搜索服务处于更加突出的位置,让用户更清晰地了解其它选择。

本周谷歌将向欧盟委员会提交最终的妥协方案,旨在避免受到正式的反垄断指控以及高额罚款。这是谷歌首次在搜索业务问题上屈服于监管压力,但包括微软(Microsoft)在内的竞争对手担心,这个方案仍然能让谷歌轻易脱身。

妥协方案的具体细节仍不清楚,但欧盟竞争专员杰奎因•阿尔穆尼亚(Joaquin Almunia)暗示,它将不仅仅限于更改谷歌自主服务标识方式这么简单。

阿尔穆尼亚告诉《纽约时报》(New York Times),用户应该拥有“真正的选择”。他表示:“我们可能会要求谷歌在展现搜索结果时标明哪些是相关选择,哪些是替代选择。”

相关人士表示,欧盟自2010年11月开始展开的这项调查发现,谷歌搜索机制以及优待自家服务的做法,主要引发两方面的担忧。但欧盟驳回了谷歌投诉者的一系列其他指控,包括给竞争对手的服务降级等。

第一个担忧是,推广链接与搜索正常结果之间,没有清晰区别。调查人员指出,这让部分消费者难以做出知情选择。

第二个担忧是,谷歌推广自主服务,可能使竞争对手的专业搜索结果更加难以被发现,即便其结果相关程度更高。

欧盟委员会的一名发言人表示:“谷歌在网络搜索领域占据优势地位,因此是竞争对手专业搜索服务的重要流量来源。这些服务依赖于流量。我们担心,流量转移会减少专业搜索方面投资和创新的选择,这最终将降低用户可用服务的质量与选择。”

欧盟的立场与美国联邦贸易委员会(US Federal Trade Commission)的做法形成反差,后者对谷歌搜索引擎没有提出任何异议。但欧盟做法仍然可能让Expedia、微软以及Trip Advisor失望,它们指责谷歌正在采取拖延战术,以进一步巩固其主导地位。

本周谷歌的一些竞争对手另外提起了一项投诉,指责谷歌在安卓(Android)移动操作系统上突出自有服务。

谷歌一名发言人表示,公司继续“配合欧盟委员会的工作”。

译者/倪卫国

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