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企业管理

企业静思会:后退是为了进步

Tapestry Networks合伙人古德曼:越来越多的企业选择在公司外面召开高管会议,其奇妙的矛盾之处在于:当你想前进时,你却往后退。

电子邮件发出去了。我们需要一场“外出静思会”(offsite retreat)。没劲!又要在荒郊野外某家实惠的酒店浪费两天时间。如今你在开完一场会议以后,甚至无法逃到高尔夫球场,因为担心这可能有损企业声誉。

然而,组织高管团队参加静思会的企业越来越多。去年《福布斯》(Forbes)报告称,“静思会旅行正在回归,与以前相比,规模更小,时间更短,日程更充实。”原因何在?

在我的职业生涯中,我曾参加过多次外出静思会,有时是协调人,有时是参与者。我目睹了一些人和企业做出转变的那一刻。我也见过各种奇怪的行为,例如有的高管团队用棋子比喻他们的等级地位,有的成年人回顾“一生经历”,叙述自己幼年时期遇到的重大事件。

你能看出为什么会有人抱着怀疑态度。艾琳•夏皮罗(Eileen Shapiro)在《Fad Surfing In The Boardroom》一书中写道:“静思会。其奇妙的矛盾之处在于:当你想前进时,你却往后退。这类会议之所以效果显著,显然是因为举办地点往往是漂亮、偏僻的场所(最好还配有一流的高尔夫球场)。”

然而,根据《首席执行官》杂志(Chief Executive)的“CEO信心指数”调查,“多数首席执行官把更多精力投入静思会规划过程,而不是担心酒店距离高尔夫球场的远近。”

2008年以后,“AIG效应”毁掉了高档酒店,因为在美国国际集团(AIG)接受联邦政府纾困后,这家保险公司的高管们用了一周时间举办外出静思会,花掉了40多万美元。

实际上,安东尼娅•马卡罗(Antonia Macaro)与朱利安•巴吉尼(Julian Baggini)在《FT周末》杂志(FT Magazine)上报道,英国企业现在会选择在修道会的清静之地召开静思会:“Ampleforth、Douai Abbey与Worth都为企业客户开设静思会或者课程。”或许刚毛衬衣比Callaway牌高尔夫球鞋更有助于提升领导力。

一名前同事表示,静思会“分成两种,一种着眼于领导团队中的内斗,另一种则专注于组织必须同心协力才能解决的外部问题。”

Culture Learning Group是一家经营静思会业务的组织,该公司的合伙人马尔滕•阿瑟(Maarten Asser)表示:“各组织举办静思会,是因为他们希望让自己与日常‘办公室’让人心力憔悴的环境脱离开来。”

他补充道:“如果静思会经过精心设计,高级领导层愿意言行一致地践行会议目标,静思会和外出活动可以推动组织重整旗鼓。”

早在2006年,《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)在一篇名为《见效的外出聚会》(Offsites that work)文章中就探讨了有关静思会作用的问题,得出的结论是,一场成功的外出静思会“能够团结高管,激励企业表现,巩固企业地位。”

参加过的人知道,成功的静思会要求就某一重大主题设定清晰的议程,提前准备,使与会者能够集中精神,还需要一个远离日常工作生活的场所(把智能手机留在门口),还要有一名优秀的协调者——最好来自公司外部,还要有之后跟进的计划。

静思会上经常会有展现真知灼见的神奇时刻,但高管们回去工作后,往往发现尽管自己感觉脱胎换骨了,但公司其他人一如既往。就像很多干预措施一样,效果随着时间的流逝而消散。

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