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互联网

欧洲不应试图管制互联网

英国城市技术公司首席执行官希尔兹:欧盟国家应该慎重考虑,如何确保其经济从互联网企业、新的就业机会以及更强的经济活力中获益。这才是真正值得努力的目标。

10月1日,欧洲负责管理数字经济的部长们将齐聚巴黎商讨未来。他们的议题应当非常明确。在整体黯淡的欧盟(EU)经济中,互联网一直是个亮点。预计2013年欧元区经济将收缩0.4%。与之形成对比的是,未来五年中二十国集团(G20)互联网经济的年均增幅预计将达到8%。

互联网降低了市场准入的门槛,并使人们创建自己的公司以及成为企业家比以往任何时候都要容易。欧洲已经拥有了一批业内领先的技术公司,比如瑞典的流媒体音乐服务公司Spotify、芬兰游戏开发商Supercell,法国展示广告公司Criteo以及Just Eat、Mind Candy和Zoopla等英国公司。“互联网经济”的范畴也比很多人所意识到的更为宽泛。在某种程度上,每家企业都是互联网公司。我们所熟知的很多全球化企业都在通过数字化创新来为客户提供更好的产品和服务。

欧洲政府的目标应该是明确的:重点关注能推动新企业诞生以及鼓励现有企业通过技术实现创新的政策措施。制定激励机制鼓励人们勇担风险,以对抗风险资本投资规模令人担忧的下降趋势;使个人能够方便快捷地创建自己的公司;制定鼓励企业家再次尝试的激励措施,使创业失败不再是“污点”;促进贸易和公平竞争,支持创新活动。

法国政府正在出台一系列措施,旨在推动经济增长和创新活动。其中的很多举措都很合理,并与英国正在推行的举措异曲同工。但如果有关新的监管规则以及税收制度的措施与报道一致,这些措施在本质上似乎属于贸易保护主义,并对未来的创新活动以及全球贸易有潜在破坏作用。

例如,提高美国企业在欧洲的税收负担听起来或许合理。但事实上我们拥有一个全球税收体系,跨国公司在哪里创造价值,就在哪里纳税。二十国集团和经合组织(OECD)目前正在审核改革跨国公司税收制度的具体举措。

法国的提议中令人担忧的一点是针对互联网公司单独征收的额外税项——这实际上是对传输到欧盟以外地区的数据征税。由于互联网经济是全球性的,这一提议将对欧盟本地以及美国的初创企业造成同样严重的负面影响,并限制一个大有希望的行业的发展。

政府真正应该关注的是为企业发展以及就业创造提供必要的条件。更好的做法是,将我们的共同精力集中在法国一笔带过的其他政策杠杆上:支持创新活动,制定面向中小型创新企业的公共采购规则,扩大初创公司和成长企业的资金来源,强化基础设施建设、加强人员培训并提升数字技能。

围绕这个话题已经有过很多思考。本月,欧盟数字专员尼莉•克洛斯(Neelie Kroes)发表了《欧盟企业家经济增长宣言》(EU Entrepreneur’s Manifesto for Economic Growth),这是欧洲最成功的八位企业家和公司创始人制定的一项“22点计划”,他们来自西班牙、瑞典、荷兰以及德国等国。

这些促进创新和发展的坚实举措已被来自欧盟科技生态系统各个领域的成百上千名投资者和企业家所验证。这一宣言现已积聚起了实实在在的声势,并在10月底提交欧洲理事会(European Council)审议之前就获得了数千人的签字支持。

英国政府与商界和初创企业开展了一次对话,旨在为公司创始人以及企业家制定世界领先的政策。科技和技能培训方面的正确政策和投资为促进英国的数字化创新发挥了有益作用,推动了遍及英国全国的创业热潮。

欧盟国家应该慎重考虑,如何确保其经济从这些互联网企业、新的就业机会以及更强的经济活力中获益。这才是真正值得努力的目标。数字化是全球经济的新模式,那些支持科技企业发展的国家将成为真正的赢家。

本文作者是英国城市技术公司(Tech City UK)首席执行官,以及英国数字产业的商务代表。

译者/王慧玲

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