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监听

FT社评:NSA监听计划遭遇翻盘

法官认为,NSA收集美国人通话信息的行为“几乎肯定”违宪。NSA抱怨改革将降低反恐行动的速度和效率,但留给它辩护的时间已经不多了。

美国国家安全局(NSA)前合同工爱德华•斯诺登(Edward Snowden)的爆料,导致NSA实施大规模监控的权力在过去半年里屡受批评。但其中杀伤力最大的,还数哥伦比亚特区地方法院法官理查德•利昂(Richard Leon)本周的发难。

本周,在一起由两位法律人士发起的诉讼中,法官利昂对NSA最近7年来收集美国人通话数据的计划是否违反美国宪法做出了裁定。利昂表示,“该行为几乎肯定”违宪。他将NSA系统性收集通话数据的权力描述为“简直是奥威尔式的”,肯定会让美国宪法的起草者詹姆斯•麦迪逊(James Madison)“瞠目结舌”(假如他在世的话)。此番炮轰言论外更为令人瞩目的一点是,发难者为小布什(George W Bush)任命的法官。

利昂法官审视的实则是个很大的问题,即NSA对元数据(metadata)的收集权——即谁在何时给谁打了多久的电话。NSA的辩护者认为,获取电话元数据的行为只能让NSA了解通话的背景信息,并在潜在恐怖分子之间建立起联系。NSA并不能获取具体通话内容。

但利昂法官的具体关注点是,NSA可以批量收集美国人的通话记录,并且保留5年。他认为,如今手机和平板电脑在美国人生活中发挥着巨大的作用,因此这种大规模收集元数据的行为不仅对个人信息有侵犯性,而且容易被滥用。他表示,NSA“每天不加鉴别地收集各个领域的海量”手机数据,而其中很多数据来自千百万不可能与恐怖主义活动有任何关联的美国人。利昂法官还指出,美国政府出示的证据中“没有任何事例可证明,利用NSA所收集海量元数据进行的分析阻止了一起迫在眉睫的袭击”。

利昂法官表示,NSA可以继续实施这项计划,直到6个月后的上诉。奥巴马(Obama)政府可利用这段时间准备可证明收集元数据活动合理性的证据,否则就得承认NSA的行为规则必须改革。

一些改革者的提议是,NSA应当彻底放弃对元数据的收集和存储。相反,这些数据应由相关电话公司或第三方机构保管。根据这项改革提议,NSA必须按照远高于现行要求的标准来证明自己需要这些信息,才能获得这些信息。

NSA抱怨称,这样的改革将降低其反恐行动的速度和效率。这需要认真的讨论,特别是考虑到NSA未来可能将被迫追踪不同的数据来源,而不是依赖现有的数据库。NSA要对一些严肃的问题做出回答。留给它为现状做出有力辩护的时间已经不多了。

译者/刘鑫

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