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科技

成功不仅属于硅谷的科技企业

曾斯特罗姆:在互联网时代,伟大的公司可能来自任何地方

科技界喜欢高质量的战斗,而近年来,世界各地的科技中心地位争夺战可谓一直异彩纷呈。

从伦敦到柏林、再到北京,硅谷正面临很多城市的挑战。而作为一名骄傲的欧洲企业家,我从某种角度而言对此感到极为兴奋。事实上,10年前,当我们在瑞典创办Skype时,一位潜在投资者曾告诉我,如果我搬到硅谷,他就会给我投资。但我没有搬到硅谷,他也就没有投资。

然而,尽管关于科技霸主地位的地域之战引人注目,但这场战争事实上会让地理位置变得不那么(而不是更加)重要。例如,互联网本身在很大程度上能让几乎所有人都能获取同样的信息;对于多数人而言,必须靠近数据中心的时代早已一去不复返;此外,像我们这样的投资者正在全球范围内寻找发展前景良好的公司,向它们提供帮助。

尽管每一个地方都有自己的机遇和劣势(比如说,我们更容易在旧金山找到最优秀的计算机科学家,但在赫尔辛基我们更容易留住这些人才),但企业从哪里起步已不再是能帮助我们预测这家企业成功几率的因素了。如今,一个简单的真理是,伟大的公司可能来自任何地方。

从某种角度而言,我们对于地域有着错误的痴迷。在科技领域,就像在生活中,重要的不是你来自哪里,而是你要到哪里去。以我们的投资公司Atomico去年投资的一家引人注目的在线游戏公司Supercell为例,该公司3年前诞生于赫尔辛基,2012年刚刚发布了两款热门游戏——“部落战争”(Clash of Clans)和“卡通农场”(Hay Day)。

Supercell迅速打造了很赚钱的业务,出品的游戏在100多个国家登上热卖游戏排行榜榜首。去年10月,该公司向日本的软银(SoftBank)出售了多数股权,该交易对该公司的估值为30亿美元。即便就一个以瞬息万变而著称的行业而言,这也是一个在国际上取得成功的了不起的范例。并且,这个范例是我们能够也应该效仿的。从地理角度而言,这个故事教给我们的不是所有企业家都应迁往赫尔辛基(不过我非常推荐这个城市),而是应从一开始就要有进军国际的理想。

近年来,随着全球互联网普及率迅猛提高,向全球扩张成为最大的机遇所在。日本是全球移动应用商店收入最高的国家;中国的互联网用户数量为全球最多;巴西的主要社交网络普及率为全球第二,仅次于美国。除非你能成功打入这些市场,否则你就无法打造一家真正国际化的企业。就这一点而言,身处新兴科技中心的企业家或许具备一项优势。与美国的初创企业相比,Skype和Supercell等位于美国以外的公司的创业团队更是从一开始,就把目标和计划定为要在全球取得成功,因为他们的志向不止于成为瑞典或芬兰的本土领先企业。

尽管现在创建一家跨国企业的速度可能比以前快得多,但这一过程仍很不容易。能够开发一款伟大产品,不等于能够创建并经营一家跨国企业,不等于知道如何在地球的另一半聘用最优秀的人才,也不等于懂得如何在中国等地区打造打入市场所需的业务关系。文化差异也可能非常巨大,任何一个经历过美国与日本企业间合同谈判的人都能证明这点。

然而,现在机会很多,出现了越来越多的投资帮助。在我们的最新一轮筹资中,出乎我们意料的是,如今居然有那么多领先的机构投资者认为,这是一个值得关注的重要领域。

因此在科技中心地位争夺战继续之际,或许有一天伦敦“硅谷环岛”(Silicon Roundabout,大量新兴互联网公司聚集的地区,享有英国的小硅谷之称——译者注)会与硅谷势均力敌,抑或那一天永远不会到来。但对于那些梦想在中国做大的伦敦企业家而言,这个问题不会成为一个停步不前的理由。

注:本文作者是科技投资公司Atomico首席执行官、Skype联合创始人。

译者/梁艳裳

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