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创业

梅特卡夫食品的创业秘诀

一位是靠创建三明治连锁店成名的食品爱好者,一位是手握沃顿商学院学历的年轻金融家,两人共同管理的食品公司短短几年就实现了飞速发展。

梅特卡夫食品公司(Metcalfe's Food Company)位于伦敦的董事会会议室是纯白色的,在里面一张纯白色的桌子上,摆满了包装得五颜六色的小吃。在充满魅力的创始人胡利安•梅特卡夫(Julian Metcalfe,上图左)的要求下,这里堆放着碗装泰式面条、用蜂蜜腌制的腰果以及巧克力包裹的米饼。

梅特卡夫最为人熟知的经历,是他曾在1986年与大学时期的好友辛克莱•比彻姆(Sinclair Beecham)合伙创办英式三明治连锁店Pret A Manger。然而今天他要谈论的却是他和新商业伙伴罗伯特•雅各比(Robert Jakobi)之间的合作。雅各比曾做过投资银行家和对冲基金经理,今年28岁的他年龄刚刚超过梅特卡夫的一半。

梅特卡夫穿着白色橄榄球衣和黑色的无袖棉夹克,围着粉色的围巾。他刚刚坐下就又站了起来,抓起桌上的包装袋,兴高采烈地夸耀着里面的小吃,活像是充满活力的威利•旺卡(Willy Wonka)。他抽出标着“海苔薄片(Dry Seaweed Thins)”的袋子说:“这是一种不可思议的产品。它是用海藻制成的,不过只有韩国的海藻能做成这样。它的热量是22卡路里。你可能不喜欢它的味道,不过它卖得好极了。它真的很棒。”

雅各比在一旁静静地整理着茶叶。他穿着西装,里面是一件印着字母的条纹衬衫。

尽管梅特卡夫退出Pret日常事务已有多年,他却既没有丧失对食品的兴趣(他还与人合写了一本新的烹调书,里面记载着100个低卡路里的菜谱),也没有丧失在品牌创立方面的天分。梅特卡夫食品公司是2009年“作为一种业余爱好”创建的,为的是向Pret供应爆米花,并为Itsu供应源自亚洲的小吃——Itsu是他自己创立不久的一家寿司餐馆。

然而过去三年,自从雅各比加入董事会以来,公司营业额已增长30倍,接近1000万英镑。

营业额的增长在很大程度上源于他们说服了森宝利(J Sainsbury)和Waitrose这类超市集团,令他们同意售卖Itsu和梅特卡夫食品公司的Skinny品牌产品。就这样,梅特卡夫食品公司复制了星巴克(Starbucks)、PizzaExpress和Nando's等其他高人气连锁店的发展战略。雅各比自夸道:“我们不需要在这些产品的营销上花费太多资金,因为所有人都知道Itsu连锁餐馆。”事实上,梅特卡夫食品公司的41家分店和两家餐馆差不多都在伦敦。

如今,梅特卡夫食品公司正计划向海外扩张,他们打算先在西班牙、比利时、法国和荷兰推出该公司生产的低糖、含“有益脂肪”的产品,再于今年底在纽约开设Itsu分店,以促进公司产品在美国的推出。

梅特卡夫表示,他与比彻姆的关系永远牢不可破。他们从一家Pret门店做起,用逾20年的时间打造连锁店。后来在2008年,他们把多数股份卖给了私募股权公司Bridgepoint资本公司(Bridgepoint Capital)——此前他们已将33%的股份卖给了麦当劳(McDonald's)。

不过,他看上去确实像是用更年轻的才俊取代了曾经的商业伙伴。

4年前,是雅各比主动找的梅特卡夫。雅各比开发了一种名为Pod Bites的裹着巧克力的毛豆零食,以此作为自己的副业。当时,他想把这种创意出售给梅特卡夫。他解释说:“我当时正在一家对冲基金做金融方面的工作,我成功让我的产品打入了哈维•尼克斯(Harvey Nichols)、哈罗德(Harrods)和塞尔福里奇(Selfridges)等百货店。我把它们带给胡利安,是因为我感觉源自亚洲的Itsu将是完美的巧克力毛豆分销店。”

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