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生活时尚

中日韩三国英语教育比较

在中国,英语技能是一种文化资本,并有很高的交换价值

对于日本、中国和韩国三国英语教育的比较探析是一件蛮有意思的事情:这三个国家都有不太成功的经历,各自的应对和结果却各不相同。而当下有美国牵涉其中的三国间紧张局势则进一步赋予了英语教育更深的文化和社会政治意义。

三国的教育政策

为什么要比较这三个国家?因为这三个国家有很多相似之处,其中之一就是英语与它们的母语截然不同。

这三个国家移民数量较少,都没有被西方英语国家殖民过。三国均为低生育率,造成了独生子女为了将来赡养老一辈而必须取得很高成就的巨大压力。中国一直实行独生子女政策,直到最近才开始放松。日本的生育率为平均每名妇女生育1.39个孩子,而韩国仅为每名妇女1.24个孩子,为经合组织国家中最低。

三个国家间最明显的区别是国家规模。中国人口为13.5亿,而日本和韩国分别为1.27亿和5千万。这跟教育系统所培养出来的英语使用者数量有着密切的关系。三国都有高风险的大学入学考试,而英语是其中的必考科目。2013年,912万中国学生参加了高考,65万韩国学生参加了全国学术能力倾向考试(CSAT),57万日本学生参加了大学入学中心考试。另外,中国大学毕业要求中有一项是通过大学英语考试(CET),2013年有938万学生参加了这一考试。

从地理上看,日本面积是韩国的4倍,而中国更是日本的25倍。在如此多样广袤的地域上对不同族群的人实行教育是一项令人生畏的挑战,更不用说英语教育。日本则是一个岛国,而韩国仅仅与北朝鲜接壤。

中国同日本和韩国还有其他方面的区别。中国政府是一党制政府,因此教育政策能得以快速地实行。而在日本和韩国则可能花费数年时间。另外日本和韩国一般被认为是单语言单民族国家,而中国则有56个民族,并且除了70%人口使用的官方语言普通话之外,中国还有大约80种语言。更为复杂的是,汉语还包含许多互不相通的方言。

英语是文化资本吗?

英语教育总是伴随着潜在深层次的语言保护主义和民族认同感问题。

新加坡南洋理工大学的Guangwei Hu教授发表过大量有关亚洲国家英语课程设置的文章。他说道:“与英语相关的特定文化价值和信仰可能会和语言学习者本国固有的文化价值和信仰发生冲突。”

当把课程设置的重点放在英语上时,势必会造成对其他学科的影响,从本国语言的基本读写能力到高级科学知识。对此,北京政府将从2016年开始在高考中减少英语并增加语文的比重,同时,学习英语的时间也将从小学一年级调整为小学三年级。

《大中华区英语语言教育》一书作者,宁波诺丁汉大学语言教育学教授Anwei Feng回应道:“这种情况是可以预料并且不可避免的,但是另一方面它不应该走向极端。”

在发展本国语言和学习第二语言之间必须寻求到一种平衡。最佳的情况是这两者之间呈现相互支持的关系。根据《中国与英语:全球化与身份认同的两难》一书作者之一,北京大学外国语学院教授Yihong Gao的观点:“当富有成效的双语环境形成后,对本国和目标语言/文化的掌握将由于相互之间的了解而双双得到提升。”

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